Meredith McQuerry, an assistant professor in the Jim Moran College of Entrepreneurship. Her research investigated the different problems male and female firefighters have with flexibility and range of motion in their protective equipment. Photo from  FLORIDA STATE UNIVERSITY NEWS  THE OFFICIAL NEWS SOURCE OF FLORIDA STATE UNIVERSITY
26 Jan 2020

Un estudio realizado en Florida demuestra que los bomberos y las bomberas necesitan equipos diferentes

Un investigador de Florida ha demostrado ahora en un estudio lo que el CTIF viene afirmando desde hace muchos años: El equipo de bomberos de las mujeres debe adaptarse a sus cuerpos. "El EPI es una parte muy importante de la seguridad laboral. No se trata de una cuestión de igualdad de género, sino de una cuestión básica de seguridad", afirma Mira Leinonen, presidenta de la Comisión de la Mujer en los Servicios de Extinción de Incendios y Salvamento del CTIF.

banner ctif news

Artículo editado por Björn Ulfsson / CTIF / basado en parte en un artículo de Bill Wellock, FSU News

Foto superior: Meredith McQuerry, profesora adjunta en el Jim Moran College of Entrepreneurship. Su investigación estudió los diferentes problemas que tienen los bomberos de ambos sexos con la flexibilidad y la amplitud de movimiento de sus equipos de protección. Foto de FLORIDA STATE UNIVERSITY NEWS LA FUENTE OFICIAL DE NOTICIAS DE FLORIDA STATE UNIVERSITY.

Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Florida estudia las diferencias en la movilidad de los bomberos masculinos y femeninos mientras llevan el equipo esencial para protegerse del intenso calor de los incendios. El estudio está disponible en la edición impresa de enero de la revista Applied Ergonomics.

The Florida University News escribe sobre el proyecto de investigación de Meredith MCqueery en un artículo publicado en su página web el 20 de enero:

"Cuando las bomberas se ponen los trajes de protección que necesitan para su trabajo, a menudo utilizan equipos diseñados para el cuerpo masculino. Debido a ese desajuste, los trajes no les quedan tan bien como deberían, y su movilidad se ve afectada".

Esto significa que "las bomberas que trabajan con equipos que restringen sus movimientos deben esforzarse más para moverse en un entorno estresante y físicamente exigente, lo que las expone a un mayor riesgo de sobreesfuerzo y ataques cardíacos, la principal causa de muerte en acto de servicio", según el artículo.

Las mujeres bomberas llevan mucho tiempo argumentando que el equipo de protección de los hombres no siempre les queda bien, o incluso no siempre sirve para lo que está pensado, y cómo se adapta a los distintos tipos de cuerpo. Sin embargo, como muchas mujeres bomberos han experimentado, el equipo de protección estándar no siempre sirve tan bien en sus cuerpos como en los de los hombres.

CTIF News escribió sobre este problema ya en 2019 al reconocer a Fleur Lombard , cuya trágica muerte en una descarga eléctrica en 1996 ayudó a cambiar la forma en que se diseña el equipo de protección para hombres y mujeres.

Fleur Lombard (1974 -1996) nació en Derbyshire, Reino Unido. Fue la primera mujer bombero que murió en acto de servicio en Gran Bretaña en tiempos de paz, y una de las ocho únicas mujeres entre los 700 bomberos de Avon.

Fleur Lombard pereció casi instantáneamente en un incendio al que fue llamada. Se determinó que la causa de la muerte fue un aparato de respiración defectuoso:

"Sin embargo, también se determinó que la temperatura bajo su ropa había sido de entre 400 y 600 grados centígrados en un momento dado, lo que llevó a los investigadores a preguntarse si el equipo de protección funcionaba realmente bien para su tipo de cuerpo".

La muerte de Fleur Lombard dio lugar a un amplio debate y a varios proyectos sobre los EPI en general, su diseño y sus limitaciones. Se prestó especial atención a la ropa de los EPI y a su diseño, ajuste, idoneidad y protección para las mujeres bomberas.

Elinforme "National Anthropometry - survey of female firefighters" de la Dra. Mandy Stirling expuso claramente por primera vez las diferencias entre las formas corporales de hombres y mujeres.

Los proveedores ya no podían limitarse a suministrar ropa masculina "recortada" para las bomberas.

Además, todas las pruebas de fuego de los EPI se llevaron a cabo en una empresa llamada BTTG, en Manchester, que tenía un nuevo maniquí femenino ("Sophie") equivalente a "Ralph", el maniquí de engullimiento masculino de llama completa existente según la norma EN469.

La investigación dio lugar a 23 recomendaciones, muchas de ellas locales para el Servicio de Incendios y Rescate de Avon, pero algunas con implicaciones nacionales.

La reciente investigación de la Universidad de Florida puede acercarnos un poco más a determinar qué necesitan realmente las mujeres bomberas y cómo debe modificarse su equipo para adaptarlo a su tipo de cuerpo:

"No hay suficiente investigación para decir al cien por cien: 'Esto es lo que tiene que ser un traje de bombera', pero sabemos que las mujeres necesitan un traje diseñado para ellas", dijo la autora Meredith McQuerry, profesora adjunta de la Escuela de Empresariales Jim Moran.

"La Asociación Nacional de Protección contra Incendios ve la necesidad. Hay tallas femeninas y masculinas, pero son simplificaciones excesivas que no tienen en cuenta las distintas proporciones antropométricas, como la relación cintura-cadera, el busto o la anchura de los hombros".

Mira Leinonen, presidenta de la Comisión Internacional de la Mujer en el Cuerpo de Bomberos y de Rescate de la CTIF, está encantada de que esta investigación respalde algunos de los objetivos por los que la Comisión lleva años trabajando:

"Entre los muchos temas diferentes en los que hemos estado trabajando en la Comisión, se encuentran las encuestas para averiguar por qué tantas mujeres abandonan el campo de la extinción de incendios. Lo que hemos descubierto es que el equipamiento inadecuado es una de las 10 razones principales por las que las mujeres abandonan el trabajo".

Mira Leinonen prosigue:

"Esta nueva investigación nos aporta una gran información sobre el tema. Con la anterior investigación británica (a raíz de la muerte de Fleur Lombard) y con estos datos, ahora por fin podemos dar recomendaciones sobre EPI y equipos a los Estados miembros del CTIF".

Amplitud de movimiento: Una cuestión de tipo de cuerpo, no sólo de altura y peso

En estudios anteriores se han investigado los efectos del voluminoso equipo de bomberos en el movimiento de los bomberos varones, pero en la mayoría de las investigaciones no se han tenido en cuenta las medidas y la amplitud de movimiento de las bomberas.

A firefighter performs range of motion tests for the study. Photo: FLU

A firefighter performs range of motion tests for the study. Photo: FLU News

El estudio de McQuerry encuestó a 16 bomberos profesionales (10 hombres y seis mujeres) del Departamento de Bomberos de Tallahassee sobre el ajuste y la movilidad de su equipo de bomberos. La investigación midió la amplitud de movimiento en tres configuraciones: sólo con una capa base, con el "traje de intervención" que se ponen los bomberos para protegerse en el lugar de un incendio y con un "conjunto de intervención" completo que incluye un aparato de respiración y un casco. Los sujetos se midieron en un escáner corporal tridimensional, después realizaron una prueba de amplitud de movimiento y registraron lo cómodos que se sentían y lo fácil que les resultaba moverse.

McQuerry descubrió que, tanto en el caso de los bomberos como en el de las bomberas, el equipo de protección reducía significativamente la movilidad, pero los hombres y las mujeres señalaron diferencias significativas en cuanto a las partes del traje que les daban problemas. Las mujeres declararon tener más problemas con las zonas superiores del traje durante las actividades por encima de la cabeza y eran más propensas a decir que los trajes eran demasiado grandes. Los hombres se mostraron más insatisfechos con las restricciones en la entrepierna y el pantalón durante los movimientos de la parte inferior del cuerpo.

Dado que estas restricciones son específicas de cada sexo, es muy necesario desarrollar un sistema de tallaje de trajes de protección específico para las mujeres, además de los ya existentes para los hombres, afirma McQuerry. Los investigadores deberían recopilar más datos, como mediciones corporales y evaluaciones de movilidad con una muestra de mayor tamaño, para que tanto los hombres como las mujeres que luchan contra los incendios puedan equiparse con prendas de protección personal del tamaño adecuado, señaló.

Una subvención de más de 400.000 dólares concedida recientemente por la Agencia Federal de Gestión de Emergencias ayudará a McQuerry a proseguir su investigación.

"Necesitamos más datos sobre la antropometría de las bomberas", afirma. "Se ha hecho algo, pero es muy limitado. Tenemos que seguir investigando para comprender cuáles son los obstáculos a lo largo de todo el proceso de producción, desde el diseño hasta la compra en el servicio de bomberos, pasando por el aprovisionamiento".

Los objetivos de un traje de protección mejorado son claros: "Mejor rendimiento, menos esfuerzo, mayor seguridad".

Este trabajo ha sido financiado por el Consejo de Investigación y Creatividad de la Universidad Estatal de Florida, a través del programa de Profesores Asistentes de Primer Año.