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26 Aug 2023

99 muertos en los incendios forestales de agosto de 2023 en Hawái - 1000 siguen desaparecidos - el incendio forestal más mortífero de EEUU desde 2018

Image removed.Patrulla Aérea Civil de Estados Unidos que muestra los daños en la ciudad de Lahaina y el puerto de Maui Occidental el miércoles, un día después del inicio del incendio. Wikipedia Commons License" data-entity-type="file" data-entity-uuid="b81222ce-d0d6-4776-a933-ed01d2a0ef29" height="319" src="/sites/default/files/inline-images/Us-civil-patrol_countyofmaui_lahainaoverview.jpeg" width="425" />

ACTUALIZADO EL 15 DE AGOSTO:

A fecha de 12 de agosto, el número de muertos en el incendio de Lāhainā es el mayor de un incendio forestal en Estados Unidos desde el incendio de Cloquet de 1918, según informa Wikipedia.

El 14 de agosto se habían confirmado 99 muertes. Al menos 1.000 personas más siguen en paradero desconocido.

Las autoridades sólo han podido identificar a un pequeño número de víctimas.

Sólo en el incendio de Lāhainā, el Centro de Desastres del Pacífico (PDC) y la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA) estiman que más de 2.200 edificios han quedado destruidos: En su mayoría son edificios residenciales, incluidos muchos monumentos históricos.

Los daños causados por el incendio se han estimado en cerca de 6.000 millones de dólares.

La catástrofe comenzó poco después de la medianoche del martes 8 de agosto, cuando se informó de un incendio de matorrales en la localidad de Kula, a unos 56 kilómetros de Lahaina. Esa mañana, cinco horas más tarde, ya no había electricidad en Lahaina, según los residentes.

Hacia las 15.30 hora local, según las actualizaciones del condado, el fuego ya se había propagado y estaba ardiendo en Lahaina.

El fin de semana siguiente al incendio, , se estimaba que hasta 4.500 personas necesitaban refugio, según una evaluación publicada en la página de Facebook del condado de Maui a primera hora del sábado, que se basaba en cifras de la FEMA y del Centro de Desastres del Pacífico, informa la CBC .

Cada día desde que comenzó el incendio, el número de muertos ha ido aumentando, y se espera que siga actualizándose a medida que los equipos de búsqueda recorren todas las zonas afectadas.

¿Por qué se propagó tan rápido el incendio de Maui?

Al igual que en Europa, otras partes de EE.UU. y muchas otras zonas del mundo, el verano ha sido muy cálido y seco en Hawai. Agosto se considera normalmente "estación seca", con sólo 12 mm / 0,5 pulgadas de lluvia estimada para todo el mes. La sequía, combinada con el fuerte viento, creó unas condiciones en las que el fuego pudo establecerse muy rápidamente.

Se investiga un supuesto fallo del sistema de alarma de catástrofes de Hawai

Los sistemas de alarma de Hawai, que constan de 400 sirenas, también pueden haber funcionado mal. Muchos residentes de Lahaina habrían sido testigos de que no oyeron ninguna sirena cuando se aproximó el incendio forestal.

La BBC escribió el 14 de agosto que en M aui hay 80 sirenas exteriores que se comprueban mensualmente . Maui es la segunda isla más grande del archipiélago hawaiano, y las sirenas están pensadas para alertar a los residentes de tsunamis y otros desastres naturales.

Sin embargo, según el artículo de la BBC, estas sirenas de alerta temprana no sonaron, según han confirmado las autoridades. El fallo de las sirenas está siendo investigado por el fiscal general de Hawai.

El alcalde del condado , Richard Bissen, declaró el viernes al programa Today de la NBC que no sabía si las sirenas habían sonado o no, pero afirmó que el fuego avanzó con extraordinaria rapidez.

"Creo que era una situación imposible", dijo Bissen.

El fuego se propagó demasiado rápido para los primeros intervinientes.

La presencia de la invasora hierba de Guinea, que crecía a gran altura en muchas zonas, también se considera un factor que contribuyó a que el fuego se propagara tan rápidamente. La hierba crece rápido, se seca rápido y proporciona mucho combustible potencial para un incendio forestal.

El jefe de bomberos del condado de Maui, Bradford Ventura, declaró en una rueda de prensa el jueves, mientras el incendio seguía activo, que la velocidad del fuego hacía "casi imposible" que el personal de primera línea se comunicara con los funcionarios de gestión de emergencias que normalmente darían órdenes de evacuación en tiempo real, según un artículo de la CBC del 12 de agosto.

"Básicamente se autoevacuaron con muy poca antelación", dijo, refiriéndose a los residentes del barrio donde el fuego saltó inicialmente la interfaz urbano-forestal y se adentró en la ciudad.

Las autoridades hawaianas podrían haber calificado los terremotos y las actividades volcánicas como un riesgo mucho mayor que los incendios forestales.

"CNN Investigates " escribió el 13 de agosto que Hawai había subestimado la amenaza de incendios forestales:

Según el artículo, las autoridades hawaianas publicaron el año pasado un informe en el que se clasificaban las catástrofes naturales con más probabilidades de amenazar a los residentes del estado: los tsunamis, los terremotos y los riesgos vol cánicos encabezaban la lista.

Casi al final de una tabla codificada por colores, la agencia estatal de gestión de emergencias describía el riesgo de los incendios forestales para la vida humana con una sola palabra: 'bajo'".

ACTUALIZADO EL 14 DE AGOSTO:

El número de muertos en el incendio de Maui ha aumentado a 96, según la BBC.

El gobernador de Hawai, Josh Green , afirma que más de 2.700 edificios han quedado destruidos en la ciudad de Lahaina.

Los equipos USAR sólo han cubierto el 3% de la zona afectada. Cientos de personas siguen desaparecidas.

Aunque el número de muertos confirmados era de 96 el lunes, se espera que el númeroreal de víctimas aumentesignificativamente una vez que se hayan registrado todos los edificios quemados y otras zonas afectadas.

"Ninguno de nosotros comprende aún realmente la magnitud de esto", dijo el jefe de policía de Maui , John Pelletier.

ACTUALIZADO EL 12 DE AGOSTO:

Al menos 80 personas han muerto en los incendios forestales "sin precedentes" que arrasan Maui, según informaron el jueves las autoridades. Según los informes, el 80 % de Lahaninas ha ardido.

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Actualizado el 11 de agosto

El viernes 11 de agosto se seguía informando de la desaparición de cientos de personas y se espera que el número de muertos aumente a medida que continúe la misión de rescate.

Según la CNN del 11 de agosto, el incendio de Maui está controlado en un 80%.

Más de 11.000 clientes de la isla de Maui están sufriendo cortes de electricidad, informa CNN.

La mayoría de los incendios se encuentran en Maui. Se ven afectados por los violentos vientos asociados al huracán Dora, que aún se encuentra a varios cientos de kilómetros de distancia.

La Isla Grande de Hawai también se ha visto afectada por los incendios forestales.

Crédito de la foto (Foto de portada arriba): El 8 de agosto, la isla de Maui sufrió una catástrofe de grandes proporciones provocada por incendios forestales alimentados por el viento y la sequía. En el momento de escribir estas líneas, gran parte de la comunidad de Lahaina se consideraba destruida y se habían descubierto 36 víctimas mortales.
Foto de la Guardia Costera de EE.UU. del Distrito 14 del Pacífico de Hawai. Licencia Wikipedia Commons

Al menos 55 personas han muerto en la isla de Maui, en Hawai, y el gobierno de Estados Unidos ha solicitado recursos militares para ayudar en las labores de extinción. Según el alcalde de la isla , Richard Bissen, se teme que la cifra de muertos aumente.

Según los informes, el 80% de Lahaina, la capital de Maui, se ha quemado como consecuencia de los incendios forestales.

CBA.ca informa de que los incendios en Hawai fueron "alimentados por un verano seco y los fuertes vientos de un huracán pasajero". El fuego se inició el martes y cogió por sorpresa a la isla, avanzando a toda velocidad por el reseco crecimiento y los barrios de la histórica ciudad de Lahaina, un destino turístico que data del siglo XVIII y es la mayor comunidad del lado oeste de la isla".

El condado de Maui informó a última hora del miércoles de que al menos 36 personas habían muerto, aunque la cifra podría aumentar a medida que los equipos de rescate lleguen a zonas de la isla a las que no se ha podido acceder debido a los incendios o a obstáculos, como carreteras bloqueadas. El jueves por la tarde, el número de muertos había aumentado a 53.

Los incendios forestales han afectado duramente a Lahaina, popular destino turístico y antigua capital de la isla, que se encuentra en su parte occidental. Grandes zonas de la ciudad han quedado destruidas y varias viviendas ardieron hasta los cimientos el miércoles, informa Reuters.

Según las autoridades, 271 estructuras han resultado dañadas o destruidas. Se trata presuntamente del incendio más mortífero desde el Camp Fire de 2018 en California, que mató al menos a 85 personas y destruyó casi por completo la ciudad de Paradise.

Según CBC.ca, el gobernador de Hawái, Josh Green, dijo a KHON 2, una filial local de Fox, que recorrería la devastación en Maui el jueves. Enjugándose las lágrimas, dijo que las labores de búsqueda y rescate durante los próximos días serían "increíblemente traumatizantes" a medida que los bomberos descubrieran más víctimas.

"Creo que tendremosque reconstruir Lahaina entera ", dijo.

Josh Green dijo que Hawai no había visto un desastre y una muerte tan generalizados desde 1960, cuando un tsunami mató a 61 personas, un año después de que se convirtiera en estado estadounidense,

Hospitales saturados

Al menos 30 personas han resultado heridas y los hospitales de la isla están desbordados de pacientes con quemaduras y daños causados por el humo, escribía CNN el miércoles.

La vicegobernadora Sylvia Luke declaró a CNN que los pacientes tienen que ser trasladados en avión fuera de la isla para recibir atención médica.

Miles de personas se han visto obligadas a evacuar la parte occidental de la isla. Al parecer, varios residentes también han intentado escapar nadando directamente hacia el océano Pacífico, según Reuters. Al menos 14 personas han sido rescatadas del agua por los guardacostas.

La red telefónica no funciona
La evacuación se ha complicado enormemente debido a los cortes de electricidad y al hecho de que se ha cortado toda la telefonía en algunas partes de la zona afectada. Por lo tanto, tampoco está claro cuántas personas están realmente en peligro.

Ayuda militar


El Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha declarado Hawai zona catastrófica. Ha ordenado que "todos los recursos federales disponibles", incluidos los guardacostas y la marina, ayuden a Hawai a combatir los incendios.

El ex presidente estadounidense Barack Obama, nacido en Hawai, "tuiteó" en X (antes Twitter)

"Es duro ver algunas de las imágenes que llegan de Hawai, un lugar tan especial para muchos de nosotros".

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Publicación original el 9 de agosto

Las evacuaciones se llevan a cabo en toda la Isla Grande de Hawai y Maui como "sin precedentes" incendios forestales" han dañado las estructuras, destruyó las comunicaciones 911 e incluso hizo que algunas personas saltan al mar para escapar del peligro, dijeron las autoridades el miércoles.

Segúnla CNN, la Guardia Nacional de Hawai ha sido movilizada para apoyar a los primeros intervinientes en las comunidades afectadas en una proclamación de emergencia emitida el martes por la vicegobernadora Sylvia Luke, que ejerce como gobernadora en funciones.

Dos incendios de matorrales ardían el martes en la Isla Grande, dijeron las autoridades en un comunicado de prensa. Un incendio forestal ardía en el distrito de Kohala Norte y el otro en el distrito de Kohala Sur. Algunos residentes estaban bajo órdenes de evacuación obligatoria ya que los cortes de energía estaban afectando a las comunicaciones, según el comunicado.

Losservicios de emergencia 911 no funcionaban en la zona oeste de Maui el miércoles. Las torres de telefonía móvil destruidas hicieron que los complejos turísticos, los visitantes y los distritos comerciales perdieran la comunicación, según un funcionario de emergencias.

Al parecer, los vientos asociados al poderoso huracán Dora, de categoría 4, que está pasando a cientos de kilómetros al sur de Hawai, están contribuyendo a avivar los fuertes vientos sobre las islas.

Según CBA.ca, los incendios forestales provocados por el viento arrasaron partes de Hawai, quemando estructuras en la histórica ciudad de Lahaina, en la isla de Maui, lo que obligó a realizar evacuaciones y llevó a algunos a huir a la relativa seguridad del océano, donde fueron rescatados por la Guardia Costera estadounidense.

Crédito de la ilustración: Mapa de las zonas afectadas en Hawai. Colaboradores de OpenStreetMap: Fuente: Sistema de información sobre incendios para la gestión de recursos (CBC)