U.S. Marines and volunteer firefighters wait to show children the inside of a fire truck during the annual family day in Garden City, N.Y., Aug. 5, 2016.  (U.S. Marine Corps photo by Sgt. Elizabeth Thurston). copyright Copyright info  Public Domain Dedication. Public Use Notice of Limitations: https://www.dvidshub.net/about/copyright
22 Feb 2024

Difícil escasez de bomberos voluntarios en EE.UU. y Canadá: la contratación es crucial para la lucha contra los incendios forestales

"Las limitaciones de las familias trabajadoras de hoy en día hacen imposible que muchas personas presten servicio en cualquier tipo de voluntariado, y mucho menos como Bombero Voluntario. Otro factor clave por el que la gente no se alista en un servicio de bomberos es que se trata de un servicio bajo demanda, además de ser una ocupación peligrosa."

Tyler J. Moffitt
Jefe de Bomberos - Servicio de Rescate de Incendios de Fort Frances

Según datos del Consejo Nacional de Bomberos Voluntarios, el número de bomberos voluntarios en EE.UU. ascendía a casi 898.000 en 1984. El número se redujo a sólo alrededor de 677.000 en 2020. - Sin embargo, el volumen de llamadas a los mismos departamentos se ha triplicado, informa la BBC.

El volumen de llamadas pasó de menos de 12 millones en todo el país en 1986 a más de 36,6 millones en 2021.

El artículo pinta un panorama sombrío si no se reclutan más voluntarios. Los datos del censo de EE.UU. de 2020 muestran que el 76% de los 19.500 pueblos o ciudades constituidos en Estados Unidos tienen menos de 5.000 habitantesy el 42% tiene menos de 500.

Muchos estados menos poblados están protegidos casi en su totalidad por voluntarios. Steve HirschPresidente y Director del Estado de Kansas del Consejo Nacional de Bomberos Voluntarios, los voluntarios "probablemente protegen el 85% del estado de Kansas".

En Iowa la cifra es del 92%.. En Minnesota, los bomberos de guardia o voluntarios representan el 97,5% del cuerpo de bomberos del estado.

Lori Moore-Merrellque supervisa la US Fire Administration (USFA) como parte de la Federal Emergency Management Agency (Fema), afirma a la BBC que cerca del 85% de la población estadounidense está protegida por departamentos de carrera. Sin embargo, aún queda un 15% del país protegido por voluntarios.

Éstas son precisamente las zonas que tienen dificultades para encontrar reclutamiento.

Por supuesto, esto no es inusual: muchos países europeos también dependen de los voluntarios, así como Australia.

Sin embargo, según la BBC, la situación en Estados Unidos es especialmente difícil debido a la gran extensión geográfica.

NewsNationNow.com escribió en septiembre de 2023, que los departamentos de bomberos voluntarios en los EE.UU. se enfrentan a una escasez de personal en curso.

Steve Hirsch, presidente del Consejo Nacional de Bomberos Voluntarios (NVFC)(NVFC), afirmó que no existe una solución "de cajón de sastre" que solucione el problema por completo. En su lugar, hizo hincapié en un enfoque polifacético centrado en la concienciación, destacando los beneficios y encontrando nuevas formas de reclutar y retener a los voluntarios.

El26 de enero de 2024, FirefighterCloseCalls.com escribió sobre la grave escasez de bomberos voluntarios, citando el artículo de la BBC mencionado anteriormente.

¿Son los bomberos voluntarios una especie en extinción? Esa pregunta se hace en el blog FireServiceRota.com.

"Lejos quedan los días en que padres, hermanos e hijos formaban parte de los mismos cuerpos de bomberos voluntarios. Era una tradición muy arraigada que las familias sirvieran a sus comunidades sin otro motivo que el orgullo de ayudar a sus vecinos. En losúltimos 30 años, el número de bomberos voluntarios en Estados Unidos ha descendido alrededor de un 11%", escribe el blog.

Los voluntarios son cruciales en la lucha contra los incendios

La situación es similar, y en algunos aspectos incluso más pronunciada, en Canadá, donde la relación superficie geográfica/población es aún más extrema.

Como informó CTIF.org en mayo de 2023, Canadá sufre escasez de bomberos, y las pequeñas comunidades remotas están especialmente faltas de voluntarios. "Es malo", dice el jefe de bomberos de St. Louis, en una petición de ayuda para reclutar más bomberos.

El Fort Frances Times escribió el 24 de enero que los servicios de bomberos canadienses se enfrentan a crecientes retos y escasez de personal.

El jefe de bomberos Tyler J. Moffitt, del Servicio de Rescate de Incendios de Fort Frances, escribió que la escasez de bomberos en todo Canadá es una crisis creciente, además de un desastre. En 2016, cuando se convirtió en Jefe de Bomberos, había más de 126.000 bomberos voluntarios en Canadá. En 2023, ese número se redujo en más de 37.000.

"Las limitaciones de las familias trabajadoras de hoy en día hacen que sea imposible para muchas personas servir en cualquier tipo de capacidad voluntaria, y mucho menos como Bombero Voluntario. Otro factor clave por el que la gente no se alista en un servicio de bomberos es que se trata de un servicio a la carta, además de ser una ocupación peligrosa", escribió.

Laescasez de bomberos voluntarios pone en peligro a las comunidades,escribió la CBC en junio de 2023, entrevistando al Jefe Craig Ramsey del Departamento de Bomberos de Petitcodiac , en Nuevo Brunswick.

Con los recientes incendios forestales ocurridos en Canadá durante la temporada de incendios de 2023, los voluntarios fueron cruciales, y gran parte de la lucha contra los incendios forestales se basa en voluntarios estacionales.

Meses antes de que comenzara la temporada de incendios forestales, la Asociación Canadiense de Jefes de Bomberos (CFAC) había advertido de la disminución del número de bomberos de carrera y voluntarios en todo el país, Global News escribía ya el 11 de junio de 2023.

El presidente de la CFAC , Ken McMullen, afirmó que se necesitaban más recursos:

"Definitivamente hay un déficit. No hay duda de ello", dijo a Global News en una entrevista.

Firefighting In Canada escribió ya en diciembre de 2023 que Los nuevos datos reflejan un servicio de bomberos canadiense en crisis.

La caída del número de voluntarios, el aumento del volumen de llamadas, los retos fiscales y la reclasificación de la lucha contra incendios en el nivel superior de los trabajos cancerígenos son algunos de los factores clave que aumentan la presión.

"Pedimos al gobierno federal que envíe un mensaje claro a los bomberos de este país - y a todos los canadienses en el Presupuesto 2024 - de que estarán codo con codo con nosotros para garantizar la retención del personal esencial mediante el aumento de la desgravación fiscal para bomberos voluntarios y búsqueda y rescate. Se trata de una medida realista, asequible y necesaria para poner a Canadá en primer lugar a medida que nos acercamos a la próxima temporada de incendios forestales", declaró el presidente del CAFC, el jefe de bomberos Ken McMullen.

Crédito de la foto: U.S. Marine Corps photo by Sgt. Elizabeth Thurston

Marines estadounidenses y bomberos voluntarios esperan para mostrar a los niños el interior de un camión de bomberos durante el día anual de la familia en Garden City, Nueva York, 5 de agosto de 2016. La función se organiza para conocer a las familias de los marines y construir un vínculo más fuerte dentro de la unidad

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