A view of Babcock Ranch's town center which includes a general store, fitness center, doctors’ offices, and day care center. (Courtesy Babcock Ranch)
11 Sep 2023

Un pueblo de EE.UU. totalmente alimentado con energía solar es supuestamente la primera comunidad a prueba de huracanes

Babcock Ranch se ha hecho un nombre como la primera ciudad con energía solar de Estados Unidos: casi 700.000 paneles solares suministran energía a más de 2.000 viviendas y otros edificios, incluidas escuelas y un centro de salud.

Estados Unidos sufre una catástrofe natural cada dieciocho días, según el gobierno del país. Ahora crece el número de zonas residenciales con adaptación climática y protección contra huracanes, como Babcock Ranch, la primera ciudad estadounidense a prueba de huracanes.

El clima cada vez más extremo hace que los costes se disparen y ha provocado que varias compañías de seguros dejen de asegurar viviendas alegando el cambio climático. Ahora crece la demanda de viviendas seguras para el clima.

"Estábamos fuera, en Italia, cuando llegó la tormenta la última vez. Afortunadamente, pudimos rebajar la protección anticiclónica de la casa mediante una solicitud", cuenta a SVT.se la agente inmobiliaria Lisa Hall, que vive en Babcock Ranch, una casa a prueba de huracanes .

Según VOA News, la ciudad fue imaginada por Syd Kitson, como una ciudad respetuosa con el medio ambiente y energéticamente eficiente. Su sueño se hizo realidad en 2018:

"Creo profundamente en el respeto al medio ambiente y quería demostrar que se podía construir esta nueva ciudad y trabajar mano a mano con el medio ambiente", dijo Kitson, CEO de la firma inmobiliaria Kitson & Partners. "Nuestro sistema de gestión del agua se basa en cauces de inundación naturales. También estamos preservando 7.000 hectáreas".

Solar panels in Babcock Ranch. Courtesy of the town council.
Solar panels in Babcock Ranch. Courtesy of the town council. 

Según un artículo de la BBC del 4 de septiembre, el Babcock Ranch de Florida se construyó para sobrevivir a una tormenta. El huracán Ian fue la primera prueba del pueblo. Increíblemente, la comunidad atravesó la tormenta casi intacta.

"Cuando el huracán Ian tocó tierra en la costa suroeste de Florida, trajo vientos de 241 km/h, 43 cm de lluvia en 24 horas y olas de hasta 5,5 m de altura. Fue el huracán más costoso de la historia de Florida, causando daños por valor de más de 112.000 millones de dólares (88.000 millones de libras ) y al menos 150 muertos .... Babcock Ranch, una urbanización de 18.000 acres (73 km2 ) que se encontraba en el ojo de la tormenta, al suroeste del estado, justo al norte de Fort Myers.

El huracán Ian iba a ser la primera prueba de fuego de la urbanización.

"Los vientos parecían un tren de mercancías atravesando mi casa", recuerda Kitson, que vive en Babcock. "Y recuerdo que pensé 'si sobrevivimos a esto como es debido, va a demostrar algo'. Pero nunca se sabe realmente hasta que no se está absolutamente a prueba: puedes hacer toda la planificación y la ingeniería que quieras, pero no sabes con seguridad cuáles serán los resultados."

Ni una sola casa se quedó sin electricidad, Internet o agua potable. Sólo algunas palmeras y señales de tráfico volteadas.

"Tuvimos daños mínimos. Si no hubiéramos tomado esas medidas, los daños habrían ascendido a decenas de miles de millones de dólares. Así que esos costes iniciales para hacer que Babcock fuera resistente se amortizaron en sólo los dos primeros años".

El parque solar almacena la energía captada en un gran BESS (Sistema de Almacenamiento de Energía en Batería), según la página web de la localidad:

"El centro de energía solar FPL Babcock Ranch cuenta con un sistema de almacenamiento de energía en baterías de 10 megavatios/40 megavatios-hora, el mayor sistema combinado de energía solar más almacenamiento puesto en servicio en EE.UU.".

Los servicios de bomberos de la comunidad corren a cargo del condado de Charlotte, según Wink News:

WLos comisionados del condado de Charlotte aprobaron recientemente la contratación de cuatro nuevos bomberos, también formados como paramédicos o EMTs, con dos de ellos trabajando diariamente en el corazón de Babcock Ranch."

"Lo que el rescate va a aportar a eso es la capacidad de transporte, además de paramédicos y EMT que facilitan la atención de soporte vital avanzado", dijo el Jefe Adjunto Jason Fair de Charlotte County Fire & EMS

Crédito de la foto: (Arriba) Una vista del centro de la ciudad de Babcock Ranch que incluye una tienda general, gimnasio, consultorios médicos y guardería. (Cortesía de Babcock Ranch)