Photo of burned E-scooters provided by the New York Fire Department.
23 Nov 2022

La rápida evolución de los incendios provocados por las baterías de litio de micromovilidad, un problema creciente

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"La batería de iones de litio añade un grado diferente cuando hablamos de su dinámica de incendio... Estas habitaciones se incendian en cuestión de segundos"

En Nueva York se han producido casi 200 incendios provocados por baterías de litio durante 2022. Sesospecha que el último incendio en un rascacielos, en el que 38 personas resultaron heridas, fue provocado por una batería de litio.

Nueva York tiene un problema particular con los e-scooters y las e-bikes, no sólo por la alta densidad de la ciudad, sino también por el gran número de mensajeros que dependen de sus pequeños vehículos eléctricos para hacer su trabajo cada día.

Sin embargo, los incendios provocados por las baterías de litio de los pequeños vehículos se suceden por todo el país. El lunes 20 de noviembre, los bomberos rescataron a dos adultos de un apartamento de Michigan tras incendiarse la batería de una silla de ruedas.

El incendio fue en gran medida un ejemplo de una situación cotidiana que podría ocurrir en cualquier lugar: Los bomberos dicen que la batería de iones de litio de una silla de ruedas electrónica se estaba cargando cuando se incendió. Se produjo un escape térmico dentro de la batería, se liberó gas explosivo dentro de la carcasa de la batería y el chorro resultante prendió fuego al apartamento.

El jefe de bomberos de la ciudad de Ann Arbor , cerca de la Universidad de Michigan, donde se produjo el incidente, declaró a WAGMTV. com que la situación podría haber sido mucho peor.

Estas personas tuvieron "mucha, mucha suerte. Podría haber sido fácilmente un doble incendio mortal porque ambos estaban muy, muy cerca de donde se produjo", dijo.

El jefe Kennedy recomienda no cargar las baterías de litio durante la noche o cuando los residentes estén durmiendo: Al menos una persona debe estar despierta, y si el dispositivo es tan grande como, por ejemplo, una silla de ruedas, no debe colocarse cargando en una vía de salida o cerca de ella.

Incluso si un residente consigue apagar el fuego de una batería por sí mismo, o si el desbordamiento térmico es leve, es importante llamar a los bomberos. Como señala el jefe Kennedy, una batería que se ha incendiado una vez, puede volver a incendiarse, hasta varias horas o incluso días después. En el caso del incendio de Michigan, los bomberos envolvieron la batería quemada en un polímero protector y la transportaron fuera del edificio de apartamentos en un cubo especial resistente al fuego.

El rápido desarrollo del fuego es habitual en las baterías de los pequeños vehículos eléctricos

Según un artículo de People.com del 7 de noviembre, el subjefe adjunto del FDNY , Frank Leeb , explicó a ABC News la especial intensidad y el rápido desarrollo del fuego en este tipo de baterías:

"La batería de iones de litio añade un grado diferente cuando hablamos de su dinámica de incendio... Estas salas se incendian en cuestión de segundos", afirmó.

Más información sobre los incendios de baterías de litio en CTIF.org

Tanto la NFPA como el NYFD han publicado consejos de seguridad sobre cómo cargar y manipular baterías de litio después de que se determinara que varios grandes incendios recientes habían sido causados por baterías de litio. Estas hojas de seguridad pueden descargarse a continuación.

Photo of burned E-Bikes provided by the New York Fire Department.
Photo of burned E-Bikes provided by the New York Fire Department.

190 incendios presuntamente provocados por bicicletas eléctricas en Nueva York en sólo 10 meses

En Nueva York, se culpa principalmente a las bicicletas eléctricas de los casi 200 incendios provocados por baterías de litio en la ciudad durante 2022.

Según un gráfico publicado en The City.NYC, entre enero y octubre se habrían producido 190 incendios provocados por bicicletas eléctricas en Nueva York, y la tendencia ha ido en aumento, ya que durante los tres primeros meses del año sólo se produjeron cuatro incendios al mes, y en octubre llegaron a producirse 27.

Según el artículo, "estos incendios, provocados por baterías de iones de litio en mal estado o dañadas, han causado 10 muertos y más de 200 heridos en los cinco distritos sólo en los dos últimos años".

Y el problema no es nuevo: en todo 2021, el cuerpo de bomberos investigó un total de 104 incendios relacionados con baterías de iones de litio, según el FDNY, dice un artículo del 21 de octubre en NY1.com.

En septiembre, una niña de 8 años murió durante el incendio de un apartamento en Queens que, según los investigadores, fue provocado por la batería de una bicicleta eléctrica, según un artículo de CBS News.

Tras otro gran incendio en una tienda de bicicletas eléctricas en Queens el 20 de octubre, tanto el Departamento de Bomberos de Nueva York como la NFPA publicaron recomendaciones al público sobre cómo deben cargarse y manipularse las baterías de litio .

 An Apple iPhone 3GS's Lithium-ion polymer battery, which has expanded due to a short circuit failure. The battery is shown in situ on top of the rear phone case; pictured behind is an intact iPhone 3GS for size comparison. Date	15 September 2013 Source	Own work Author	Mpt-matthew
 An Apple iPhone 3GS's Lithium-ion polymer battery, which has expanded due to a short circuit failure. The photo illustrates one of the signs to look for when it comes to trying to determine a potentially dangerous battery.  Date: 15 September 2013 Source:  Own work. Author Mpt-matthew.

Desde entonces, se ha determinado que un incendio en un rascacielos de Manhattan el 5 de noviembre, en el que resultaron heridas 38 personas, fue causado por una batería de litio.

La recientemente nombrada comisaria del FDNY Laura Kavanaugh declaró a los medios de comunicación que la causa del incendio "fue una batería de iones de litio "conectada a un dispositivo de micromovilidad", según un artículo publicado el 7 de noviembre en People.com.

Según el jefe de bomberos Dan Flynn, estos microdispositivos de movilidad han causado más de 200 incendios sólo en la ciudad de Nueva York.

E-Bikes, E-scooters y hoverboards provocan incendios especialmente intensos

El término "microdispositivos de movilidad" hace referencia a tipos de vehículos más pequeños que a menudo necesitan mantener un peso reducido de la batería para que sus propietarios puedan utilizarlos. Pueden ser bicicletas eléctricas, pero también diversos tipos de juguetes deportivos, como los hoverboards.

Funcionarios de la NYFD afirmaron en el New York Times el 5 de noviembre que las baterías que se encuentran en los dispositivos de transporte de micro-movilidad como bicicletas eléctricas, scooters y hoverboards causan incendios que "son típicamente intensos, y pueden ganar impulso rápidamente con cualquier objeto combustible a su alrededor".

Prohibición de vehículos de micromovilidad en algunos edificios de apartamentos

Según el artículo del NYTimes, algunos complejos de apartamentos han llegado recientemente a prohibir parcialmente los vehículos eléctricos más pequeños en sus instalaciones.

Un cartel en el exterior de un complejo de apartamentos de Nueva York decía supuestamente: "No se permiten bicicletas de pedales o eléctricas más allá de este punto". Los bomberos dijeron que cualquier dispositivo que utilizara las potentes baterías de iones de litio podría causar un riesgo, no sólo los de las bicicletas".

A mediados de noviembre, el ayuntamiento de Nueva York celebró una audiencia pública sobre los recientes incendios de baterías de Micro Mobility y lo que se puede hacer al respecto. El ayuntamiento escuchó tanto a miembros del cuerpo de bomberos como a ciudadanos que se han visto implicados en incendios y casi accidentes con sus E-Bikes y E-scooters:

"El Ayuntamiento está estudiando proyectos de ley para prevenir los destructivos incendios de baterías de iones de litio. Son las mismas baterías que se utilizan en bicicletas y patinetes eléctricos. La medida llega tras varios incendios recientes en nuestra zona relacionados con las baterías, algunos de ellos mortales", dice un artículo del 14 de noviembre en la web de CBS News.

El mismo artículo contiene un vídeo en el que se entrevista a testigos presenciales de incendios y explosiones con microbaterías de movilidad. Un gráfico del vídeo hace referencia a las estadísticas del Departamento de Policía de Nueva York, que muestran una tendencia creciente tanto de muertos como de heridos en relación con estos incendios en la ciudad de Nueva York: 188 investigaciones de incendios relacionados con iones de litio, 139 heridos y 6 muertes en 2022, frente a 104 investigaciones, 79 heridos y 4 muertes en 2021.

Screenshot from the FDNY safety sheet on lithium batteries.
Screenshot from the FDNY safety sheet on lithium batteries. 

FDYC: Las baterías After Market son las principales culpables

Según el Departamento de Bomberos de Nueva York, las baterías que tienden a arder son los productos aftermarket que los usuarios de e-bikes compran online o en tiendas de scooters como suplementos o sustitutos de las baterías originales de los scooters. Según muchos expertos del sector, las baterías de scooter instaladas de fábrica son aparentemente seguras y cumplen las normas del sector.

En una reciente hoja de seguridad del NYFD en relación con todas las baterías de litio, incluyendo las de los teléfonos, ordenadores portátiles y relojes, etc, ,se anima a los consumidores a ser #FDNYSmart, y asegurarse "de que el equipo tiene la marca Underwriters Laboratories. La marca UL indica que el producto ha sido sometido a pruebas de seguridad".

Algunos de los otros de seguridad con respecto a las baterías de litio de la NYFD:

- No cargues un dispositivo debajo de la almohada, en la cama o en el sofá.

- Utilice siempre el cable y el adaptador de corriente del fabricante específicos para el dispositivo.

- Mantenga las pilas/dispositivos atemperatura ambiente. No los exponga a la luz solar directa.

- Guarde las pilas lejos de cualquier objeto inflamable.

-Si una pila se sobrecalienta o notas un olor, cambio de forma o color, fugas o ruidos extraños en el dispositivo, deja de usarlo inmediatamente. Si puede hacerlo sin peligro, aleje el dispositivo de cualquier objeto que pueda incendiarse y llame al 9-1-1.

Screenshot of the NFPA safety sheet for E-bikes and scootersHoja de seguridad de la NFPA sobre E-Scooters y E-Bikes

LaAgencia Nacional de Protección contra Incendios (NFPA.org) afirma en su hoja de seguridad para baterías de bicicletas eléctricas, recientemente publicada, que "las baterías dañadas o defectuosas pueden sobrecalentarse, incendiarse y explotar". El consejo de la NFPA es que sólo se compren y utilicen dispositivos, baterías y cargadores que hayan sido catalogados por un laboratorio de pruebas reconocido a nivel nacional y etiquetados en consecuencia.

Otros consejos de seguridad de la NFPA son:

- No siga cargando el dispositivo o la batería del dispositivo después de que esté completamente cargado.

- Cargue sólo un dispositivo o batería de dispositivo a la vez para evitar sobrecargar el circuito.

- Mantenga las baterías a temperatura ambiente siempre que sea posible. No las cargues a temperaturas inferiores a 32°F (0°C) o superiores a 105°F (40°C).

- No guarde las baterías a la luz directa del sol ni dentro de vehículos calientes, y manténgalas alejadas de niños y líquidos.

- Guarde las e-bikes, los e-scooters y las baterías lejos de las puertas de salida y de cualquier objeto que pueda calentarse o incendiarse.

- Encargue las reparaciones del dispositivo únicamente a un profesional cualificado.

- No tire las baterías de iones de litio a la basura. El reciclaje es siempre la mejor opción. Lleve las pilas a un punto de reciclaje de pilas o póngase en contacto con el departamento de residuos local para obtener instrucciones sobre su eliminación.

Señales de un problema: Deje de utilizar la e-bike o e-scooter si observa alguno de estos problemas en la batería: olor inusual, cambio de color, demasiado calor, cambio de forma, fugas, humo o no mantiene la carga.

Descargue la hoja de seguridad para bicicletas y scooters eléctricos de la NFPA.