Felicity Ace. Photo by the Portuguese Coast Guard.
12 Mar 2022

Un barco en llamas que transportaba coches eléctricos de litio se hunde frente a las Azores

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El carguero Felicity Ace, que transportaba miles de coches, se ha hundido debido al incendio que se produjo a bordo a mediados de febrero. El buque transportaba una gran cantidad de coches eléctricos, y se cree que el litio ardiendo a bordo ha empeorado las labores de extinción.

A mediados de febrero se declaró un gran incendio en el carguero Felicity Ace, que transportaba miles de coches a Estados Unidos, entre ellos un número indeterminado de coches eléctricos que se cree empeoraron la situación.

El carguero Felicity Ace, de 200 metros de eslora, se hundió tras declararse un incendio a bordo que duró 13 días, informa la agencia de noticias AP. El buque transportaba unos 4.000 automóviles entre Alemania y Estados Unidos. El incendio se inició en una de las cubiertas de carga el 16 de febrero.

En ese momento, el barco se encontraba a unos 100 kilómetros del archipiélago portugués de las Azores. Los 22 miembros de la tripulación pudieron ser evacuados rápidamente sin que se produjeran heridos. Cuando el barco se hundió, el fuego se había extinguido y el Felicity Ace estaba siendo remolcado hacia la costa.

Cuando el barco se hundió, se encontraba a unos 40 km de las Azores, en una zona donde la profundidad podía ser de hasta 3.000 metros, según el Washington Post.

Las labores de rescate se coordinaron desde la isla de Faial, en el archipiélago de las Azores.

 

Las baterías de iones de litio de los coches "mantienen vivo el fuego",

Joao Mendes Cabecas, comandante del puerto de la isla, predijo que el fuego sería difícil de combatir con éxito. Según la agencia de noticias Reuter, afirmó a los pocos días del incendio que las baterías de iones de litio de los coches "mantendrían vivo el fuego".

Al parecer, en ese momento se encontraban de camino al lugar del siniestro equipos especiales para extinguir incendios de baterías.

No estaba claro si fueron las baterías las que provocaron primero el incendio.

"El barco está ardiendo de punta a punta... todo está en llamas a unos cinco metros por encima de la línea de flotación", declaró entonces Joao Mendes Cabecas a la prensa.

 

Felicity Ace on fire, photographed from a Portuguese coast guard helicopter.

Las fotos facilitadas por la autoridad marítima portuguesa mostraban graves quemaduras en la proa y a lo largo de los 200 metros de costado del barco, que según datos de Refinitiv fue construido en 2005 y puede transportar 17.738 toneladas de peso.

Se proporcionaron remolcadores desde Gibraltar y los Países Bajos, dijo Cabecas. Añadió que el buque no podía ser remolcado al puerto principal de las Azores porque su tamaño bloquearía el comercio en el puerto.

Un equipo de salvamento de 16 personas de Smit Salvage, propiedad de la empresa holandesa de ingeniería naval Boskalis, fue enviado al barco para ayudar a controlar el incendio.

Aún no está claro qué causó el incendio. El CTIF está buscando activamente información sobre los motivos del hundimiento del buque, así como sobre las lecciones aprendidas de las labores de extinción.

 

A map of the incident.