Screenshot from an aerial video of the crash site.
15 Feb 2023

Liberación controlada de cloruro de vinilo tras el descarrilamiento de un tren HazMat por riesgo de explosión

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Un tren de mercancías descarriló en Ohio el pasado viernes y provocó un gran incendio. Los residentes de la zona han sido evacuados ante el riesgo de una explosión mortal que podría hacer volar escombros y causar daños a lo largo de más de un kilómetro.

ACTUALIZADO 16 de febrero:

Los residentes están preocupados después de que se hayan descubierto otros tres productos químicos peligrosos tras el vertido previsto de cloruro de vinilo. El cuerpo de bomberos necesita ahora sustituir el equipo contaminado.

Según CBS News, el Departamento de Bomberos de East Palestine necesita todo el equipo nuevo tras el descarrilamiento del tren que tuvo lugar hace casi dos semanas, y sobre el que CTIF.org escribió anteriormente.

Según el artículo de CBS del 15 de febrero, el departamento perdió todos sus aparatos de respiración y equipos de protección. Además, todos los camiones tienen que pasar por un proceso de descontaminación, después de hacer frente a la liberación prevista de cloruro de vinilo para evitar una explosión en algunos de los vagones cisterna descarrilados.

La CBS también tiene un vídeo con imágenes aéreas que resumen lo ocurrido cerca de East Palestine, Ohio, el 3 de febrero.

Se descubren más sustancias químicas tóxicas, lo que suscita un debate sobre la seguridad de los ferrocarriles de mercancías

Se han descubierto otros tres productos químicos tóxicos que han afectado a la zona, según un artículo de WKBN.com.

"Básicamente, hemos bombardeado una ciudad con sustancias químicas para poder abrir el ferrocarril", declaróSil Caggiano, especialista en materiales peligrosos, a la web de noticias.

La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. envió una carta a Norfolk Southern en la que señalaba que el éter monobutílico de etilenglicol, el acrilato de etilhexilo y el isobutileno también se encontraban en los vagones descarrilados, incendiados o que habían sufrido una brecha.

Caggiano también señaló que es posible que algunas de estas sustancias químicas sigan presentes en las casas y en los objetos hasta que se limpien a fondo, yrecomienda a todos los que se encuentren en la zona que se sometan a un chequeo médico.

Según AP, el vertido de sustancias químicas tóxicas ha causado gran preocupación entre los residentes de la zona y ha suscitado un debate sobre el transporte de materiales peligrosos por ferrocarril.

Alrededor de 50 vagones, 10 de los cuales transportaban materiales peligrosos, descarrilaron en un aparatoso accidente el pasado viernes en Palestina Este, según la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. El cloruro de vinilo se liberó lentamente en el aire el lunes desde cinco de esos vagones antes de que el personal lo encendiera para eliminar los productos químicos altamente inflamables y también tóxicos en un entorno controlado. Esto creó una oscura columna de humo, y todos los residentes fueron evacuados de la zona.

ACTUALIZADO 8 de febrero:

Según 10TV.com, los residentes cercanos al lugar del descarrilamiento del tren están preocupados por los gases tóxicos procedentes de la liberación controlada realizada en algunos de los vagones que contenían cloruro de vinilo.

Las autoridades decidieron el lunes que la forma más segura de evitar una explosión peligrosa sería liberar y quemar el cloruro de vinilo que había en el interior de cinco de los vagones cisterna descarrilados.

"El control del aire no había detectado hasta ahora niveles peligrosos de gases en las comunidades de Ohio y Pennsylvania cercanas al lugar del descarrilamiento, pero los residentes que vivían cerca de los restos del accidente seguían sin poder regresar", dijeron las autoridades el martes.

Cuando el fuego procedente de la liberación controlada de los productos químicos dejó de arder, las autoridades dijeron que quieren asegurarse de que el aire es seguro antes de levantar la orden de evacuación emitida por los gobernadores, que advirtieron de que los humos podrían causar la muerte o lesiones graves a quienes permanezcan en la zona.

El gobernador Mike DeWine dice que no está claro cuando los residentes evacuados podrían volver a casa.

Miembros de la Guardia Nacional con equipos de protección serán desplegados para tomar lecturas dentro de las casas, sótanos y negocios, dijo el Mayor General John Harris Jr.

ACTUALIZADO AL 7 DE FEBRERO:

El lunes por la noche, los equipos HazMat realizaron una liberación controlada del producto químico tóxico e inflamable cloruro de vinilo de un tren descarrilado en el noreste de Ohio. Esto ocurrió sólo horas después de que las autoridades ordenaran a todos los residentes evacuar la zona "o arriesgarse a morir"

El martes 7 de febrero por la mañana aún no se había permitido a los residentes obligados a evacuar regresar a sus hogares. El lunes, parte de la zona de evacuación obligatoria se amplió al estado de Pensilvania. Algunos residentes se han negado por todos los medios a evacuar la zona.

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, declaró en una rueda de prensa celebrada el lunes por la noche que la liberación controlada y la quema se estaban llevando a cabo "según lo previsto".

"Hasta el momento no se han detectado señales preocupantes", declaró Shapiro unas tres horas después del inicio del procedimiento.

Los equipos que han estado controlando la calidad del aire no han observado nada inesperado, según un funcionario de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos.

Las fotos del lugar de los hechos mostraban columnas de humo negro después de que las autoridades dijeran que iba a comenzar la liberación controlada.

El 6 de febrero CTIF.org escribió:

El domingo, el gobernador Mike DeWine dijo que "se ha producido un cambio drástico de temperatura en un vagón de ferrocarril, y ahora existe la posibilidad de un fallo catastrófico del vagón cisterna que podría causar una explosión con el potencial de metralla mortal que viajaría hasta una milla".

Unos 50 vagones han descarrilado en el lugar. Se ha ordenado la evacuación de todas las personas que se encuentren en un radio de 1,6 km del lugar del accidente, en la zona de East Palestine(Ohio, Estados Unidos).

Funcionarios de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) han declarado que el tren transportaba 20 vagones con material peligroso y que diez de ellos descarrilaron el pasado viernes a 24 km al sur de Youngstown(Ohio).

Cinco de los vagones cisterna descarrilados contenían cloruro de vinilo, un gas altamente tóxico e inflamable.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, la exposición al cloruro de vinilo puede aumentar el riesgo de padecer ciertas formas de cáncer. Los funcionarios estatales de medio ambiente afirmaron que no se habían detectado niveles nocivos en la comunidad.

En un esfuerzo por reducir el riesgo de una explosión potencialmente mortal, el gobernador Mike DeWine dijo que la liberación controlada de cloruro de vinilo se produciría a las 15:30 hora local del lunes 6 de febrero.

Más información y vídeo del incidente

Screenshot from an aerial video of the hazmat train fire
Screenshot from an aerial video of the hazmat train fire