An explosives contractor prepares for the vent and burn of vinyl chloride in this image included in NTSB documents released Thursday. (NTSB)
23 Jun 2023

Una compañía ferroviaria dio al jefe de bomberos 13 minutos para decidir si ventilar o quemar en un incidente con cloruro de vinilo en Ohio

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El jefe de bomberos de East Palestine dijo a los investigadores que investigan un descarrilamiento de Norfolk Southern que el ferrocarril le dio 13 minutos para decidir si ventilar y quemar los vagones cargados de cloruro de vinilo peligroso - una línea de tiempo que dijo que lo dejó sentirse "sorprendido", según lo informado por el Washington Post.

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La decisión de ventilar y quemar los materiales peligrosos fue la mejor decisión que el Jefe de Bomberos Keith Drabick consideró que podía tomar en ese momento, con la información de que disponía. Aunque pocos miembros de la comunidad de bomberos estarían en desacuerdo con su decisión, el público ha tenido una serie de opiniones más o menos acaloradas tanto sobre la respuesta inicial como sobre la forma en que las autoridades han manejado la situación posteriormente.

La decisión de ventilar y quemar se consideró controvertida, pero tomar una decisión diferente podría haber tenido consecuencias similares -o peores- para los residentes locales. Con sólo 13 minutos para tomar una decisión, es natural que se sopesen muchos factores, y pocos envidiarían a un comandante de incidentes la intensa presión de tener que tomar una decisión tan rápida basándose en información a menudo insuficiente.

Lo que sabemos es que un descarrilamiento ya de por sí grave a principios de febrero se convirtió en un acontecimiento nacional que se convirtió en el telón de fondo de semanas de batallas de guerra cultural, y que generó imágenes apocalípticas de un espeso humo negro arrojándose sobre la pequeña comunidad de Ohio.

También desencadenó un intenso debate sobre el nivel de recursos de que disponen los cuerpos de bomberos de las pequeñas comunidades para responder a accidentes químicos, algo que estadísticamente ocurre con tan poca frecuencia que los responsables de los presupuestos rara vez justifican el gasto en equipos o formación para cada parque de bomberos situado a lo largo de una ruta de transporte de materiales peligrosos.

El nuevo relato del Jefe Keith Drabickse hizo público cuando la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte iniciaba dos días de audiencias en Palestina Este, interrogando a testigos y compartiendo casi 5.000 páginas de registros. Las audiencias -las primeras de su tipo desde 2017- y los documentos proporcionan el relato más detallado hasta ahora del descarrilamiento y la respuesta de emergencia, incluyendo transcripciones de testigos y testimonios que revelan la profunda confusión que persistió en los días posteriores al incidente.

Red más sobre los antecedentes de este incidente en CTIF.org

Crédito de la foto: Un contratista de explosivos se prepara para el venteo y la quema de cloruro de vinilo en esta imagen incluida en los documentos de la NTSB publicados el jueves. (NTSB)