Smoke from the fire after the East Palestine Derailment. By thunderlips36, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=128970663
02 Apr 2023

La compañía ferroviaria Norfolk Southern reembolsa a los parques de bomberos los daños sufridos por sus equipos tras el accidente HazMat de Ohio

Llevo 32 años de bombero y nunca he visto nada igual, y es algo que espero no volver a ver nunca más

ACTUALIZADO 3 de abril:

El gobernador Josh Shapiro anunció el jueves que Norfolk Southern ha completado su primer millón de dólares en reembolsos a los departamentos de bomberos de Pensilvania, los primeros en responder y Beaver County Hazmat.

Según un artículo publicado en el Newcastle News, al menos un departamento de bomberos local recibió el reembolso de la compañía ferroviaria Norfolk Southern por los daños y pérdidas sufridos en el descarrilamiento del tren en East Palestine, Ohio, a principios de este año.

El municipio de Bessemer dijo que recibió 174.699 dólares de Norfolk Southern después de haber presentado una solicitud de fondos el pasado viernes, según una declaración del jefe de bomberos de Bessemer, Jeff Breetz.

El departamento fue una de las estaciones de bomberos que perdió una gran cantidad de equipos: mangueras, equipos de protección, boquillas y otros artículos estaban contaminados y tuvieron que ser desechados después de la respuesta.

Breetz dijo que fueron compensados la misma noche en que presentaron su solicitud.

"Nos compensaron por todo lo que entregamos", dijo. "Nos trataron bien. No pedimos nada que no perdiéramos".

Los bomberos de Bessemer enviaron nueve autobombas , cuatro camiones y mucho equipo al descarrilamiento.

Breetz comentó:

"He sido bombero durante 32 años y nunca he visto nada igual, y es algo que espero no volver a ver".

Publicado originalmente el 31 de marzo:

La gestión del descarrilamiento del tren de Ohio, que provocó un vertido tóxico de cloruro de vinilo y otras sustancias químicas en la pequeña localidad de East Palestine, está siendo investigada por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos. El Departamento de Justicia ha presentado una demanda pública.

Según varios medios de comunicación, entre ellos un reciente artículo de The Guardian, la división de vigilancia interna de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) de EE.UU. está abriendo una investigación sobre la gestión del accidente ferroviario de East Palestine, que provocó un desastre tóxico en la pequeña localidad de Ohio.

El inspector general de la EPA ha emitido informes críticos con la agencia por lo que ha considerado una mala gestión de las controversias en los últimos años.

La EPA se ha negado a comentar el motivo de la apertura de la investigación, pero un memorando público de la oficina del inspector general de la EPA afirma que analizará la eliminación de residuos peligrosos, la vigilancia del aire y el agua, la toma de muestras de suelos y sedimentos y la comunicación de riesgos.

La respuesta de la agencia al accidente ferroviario ha suscitado las críticas de los residentes de la ciudad y de los defensores de la salud pública, que afirman que no ha protegido plenamente a Palestina Este de las sustancias químicas tóxicas liberadas por los vagones del tren y por una quema controlada de cloruro de vinilo en los días posteriores al accidente.

Los críticos afirman que la quema controlada de cloruro de vinilo probablemente creó compuestos peligrosos como dioxinas y HAP clorados que podrían suponer una amenaza para la salud a largo plazo en la zona. Los críticos también afirman que el contratista contratado por Norfolk Southern para analizar la calidad del aire interior, supuestamente tiene vínculos con la industria y los residentes no confían en los resultados porque las pruebas no fueron realizadas por una entidad independiente.

Demanda pública contra la compañía ferroviaria

Según la CNN, el jueves 30 de marzo, el Departamento de Justicia de EE.UU . presentó una demanda civil contra la compañía ferroviaria Norfolk Southern, alegando violaciones de la Ley de Agua Limpia (CWA) y solicitando daños y perjuicios por el descarrilamiento del tren y el desastre medioambiental que siguió en East Palestine, Ohio, a principios de febrero de este año.

El jueves, el Departamento de Justicia de EE.UU. presentó una demanda civil contra Norfolk Southern, acusando a la empresa de violar la Ley de Agua Limpia (CWA) durante el descarrilamiento de un tren y el posterior desastre ambiental que se produjo en East Palestine, Ohio, en febrero.

Tanto Norfolk Southern Railway Company como su empresa matriz, Norfolk Southern Corporation, han sido citadas en la demanda, presentada en nombre de la Agencia de Protección del Medio Ambiente. El Departamento de Justicia solicita "medidas cautelares, recuperación de costes y sanciones civiles" por violación de la CWA y de la Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Medioambiental Global (Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act).

Norfolk Southern ha declarado que su prioridad es limpiar el lugar, ayudar a los residentes afectados e invertir en el futuro de East Palestine y sus alrededores. La empresa también ha creado una página web en la que resume sus esfuerzos de impacto en la comunidad.

El descarrilamiento del tren provocó un incendio que duró varios días, liberó gases venenosos, mató a miles de peces y suscitó preocupación por una posible explosión de cloruro de vinilo. Tras una orden de evacuación obligatoria, el personal quemó el producto químico en una zanja, lo que suscitó nuevas preocupaciones sanitarias. El DOJ alega que las medidas de recorte de gastos adoptadas por Norfolk Southern en los últimos cuatro años, incluida la reducción del gasto en inspecciones y mantenimiento de los trenes, contribuyeron al incidente.

Foto: Humo del incendio tras el descarrilamiento de East Palestine. Licencia Wikipedia Commons. Por thunderlips36, CC BY-SA 4.0,