Photo Credit: (Wikipedia Commons License)  The Chemetall Foote Lithium Operation in Clayton Valley, a dry lake bed in Esmeralda County, Nevada, just east of Silver Peak, a tiny town that has been host to various kinds of mining for about 150 years.  Date: 6 August 2010, 16:40  Source 2010_08_06_rno-phx-bos_033  Uploaded by PDTillman Author: Doc Searls from Santa Barbara, USA
12 Sep 2023

Cambio climático: Nueva tecnología de baterías, megaproyecto de captura de carbono y yacimiento de litio en EE.UU.

Al parecer, China ha presentado una nueva batería de fosfato de hierro ignífuga con tiempos de carga rápidos. Estados Unidos ha encontrado el mayor yacimiento de litio del mundo y también ha inaugurado la mayor planta de captura de carbono del mundo.

Según un artículo publicado el 12 de septiembre en The Guardian, la planta de captura de carbono de Texas almacenará 500.000 toneladas de dióxido de carbono y las depositará en el suelo cada año.

Los creadores del proyecto han recibido financiación de la administración Biden, a pesar de que los críticos atacan la tecnología como un "lavado verde" respaldado por la industria de los combustibles fósiles y una supuesta distracción de los verdaderos problemas subyacentes del cambio climático.

Según un artículo publicado en noviembre de 2022 en Pachama.com, los proyectos forestales de captura de carbono son más realistas y eficaces a largo plazo, sobre todo porque no consumen energía externa (generada) una vez plantados y en crecimiento.

El artículo esboza tres tipos de proyectos de captura de carbono basados en los bosques:

  • Reforestación: plantación de nuevos árboles, a menudo devolviendo la tierra degradada a los bosques.
  • Conservación de los bosques: protección de los bosques existentes en peligro de deforestación.
  • Mejora de la gestión forestal: empleo de actividades de gestión forestal que aumentan el almacenamiento de carbono y/o reducen las emisiones de las actividades forestales.

El artículo examina a continuación las cualidades únicas de cada tipo de proyecto.

Baterías de fosfato de hierro: ¿El nuevo futuro de los vehículos eléctricos a prueba de incendios?

La tecnología de los vehículos eléctricos basada en el litio también es algo que divide al mundo en dos o más bandos: Por un lado, se ha demostrado que los vehículos eléctricos reducen en exceso las emisiones y mejoran la calidad del aire en comparación con los vehículos de gasolina y diésel. Por otro, la extracción de litio no es una industria del todo respetuosa con el medio ambiente. La seguridad contra incendios del ión-litio preocupa a bomberos y legisladores de todo el mundo desde hace más de una década, y la preocupación ha evolucionado aún más en los últimos años, a medida que aumenta el número de vehículos eléctricos.

En un artículo publicado el 7 de septiembre, Gizmochina.com escribe sobre la presentación de una nueva batería de fosfato de hierro que, según afirma el fabricante chino CATL, ofrece tiempos de carga de 10 minutos, una autonomía de 400 kilómetros y una seguridad contra incendios muy mejorada .

CATL, o Contemporary Amperex Technology Limited, es una empresa china fabricante de baterías y tecnología especializada en la producción de baterías de iones de litio para vehículos eléctricos y sistemas de almacenamiento de energía en baterías.

Según el artículo, la batería de Shenxing está ahora sólo en fase de prototipo. Sin embargo, CATL tiene previsto iniciar la producción en serie en 2024. La empresa afirma que la batería se utilizará en diversos vehículos eléctricos, como turismos, autobuses y camiones.

Recientemente se ha encontrado en EE.UU. el mayor yacimiento de litio del mundo

Sin embargo, un artículo publicado el 10 de septiembre en Futurism.com describe lo que supuestamente es el mayor yacimiento de litio jamás encontrado, y no está en China, sino en Estados Unidos.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Science Advances, estima que la caldera McDermitt, un cráter volcánico en la frontera entre Nevada y Oregón, contiene entre 20 y 40 millones de toneladas métricas de litio.

"Si nos creemos sus estimaciones, se trata de un yacimiento de litio muy, muy importante ", declaró recientemente a El Mundo de la Química la geóloga británica Anouk Borst .

"Podría cambiar la dinámica del litio a nivel mundial, en términos de precio, seguridad de suministro y geopolítica".

Sin embargo, como señala el artículo La extracción de litio puede, según los métodos utilizados, emitir grandes cantidades de CO2. También puede contaminar las aguas subterráneas con metales pesados peligrosos, y puede requerir grandes cantidades de combustibles fósiles.

Por estas razones, el proyecto se ha visto envuelto en polémica. Los ecologistas han intentado bloquear la explotación minera en la zona, por considerar que violaría las leyes medioambientales. También se les han unido activistas nativos americanos, ya que Thacker Pass se considera sagrado para varias tribus locales.

Sin embargo, un tribunal federal desestimó sus recursos en julio, y los obreros ya han empezado a trabajar en el yacimiento.

Canadá también tiene grandes yacimientos de litio sin explotar

Según el Ministerio de Recursos Naturales de Canadá, este país cuenta actualmente con unos 3,2 millones de toneladas de recursos de óxidos de litio (medidos e indicados) en yacimientos de roca dura.

El Gobierno de Canadá ha identificado el litio como un mineral crítico porque es un material clave en la transición hacia las energías renovables, y Canadá tiene potencial para ser proveedor. En la actualidad, Canadá no produce litio.

Crédito de la foto: ( Licencia Wikipedia Commons)

La operación de litio de Chemetall Foote en Clayton Valley, un lecho de lago seco en el condado de Esmeralda, Nevada, justo al este de Silver Peak, un pequeño pueblo que ha acogido diversos tipos de minería durante unos 150 años.

Fecha: 6 de agosto de 2010, 16:40

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Autor: Doc Searls de Santa Barbara, EE.UU.