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Decladding high-rise flats in Aberdeen on front in 2017, Bayview Court, 4 August 2017. Photo Credit: Wikipedia Commons License.
19 Oct 2022

Première action en justice contre un immeuble de grande hauteur au Royaume-Uni doté d'un bardage dangereux

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Depuis la tragédie de l'incendie de la tour Grenfell au Royaume-Uni, où 72 personnes ont perdu la vie, des centaines d'autres immeubles de grande hauteur ont été identifiés avec un revêtement de surface dangereux. Pour la première fois, une action en justice a été engagée contre une société de portefeuille pour remplacer le bardage.

en juin 2017, un incendie s'est déclaré dans le bloc de la tour Grenfell, dans l'ouest de Londres, qui a tué 72 personnes qui, pour diverses raisons, n'ont pas pu être évacuées en toute sécurité de leurs appartements.

Depuis lors, un débat permanent a lieu au Royaume-Uni sur la nécessité urgente de réparer d'autres bâtiments dotés du même revêtement ou de matériaux de surface combustibles similaires - et dans certains cas, de nombreux autres problèmes de sécurité.

Selon plusieurs articles récents de BBC.com, la première phase d'une enquête a indiqué que le bardage installé lors de la rénovation a contribué à la propagation de l'incendie parce qu'il était constitué de matériaux combustibles.

Dans un "article explicatif" du 13 juin, la BBC résume brièvement ce qu'est un bardage dangereux, la tragédie de la tour Grenfell et l'enquête qui a suivi.

Inspections : De nombreux autres bâtiments présentaient un revêtement similaire et dangereux.

Les inspections de sécurité ont révélé que des centaines d'autres bâtiments avaient un revêtement identique ou similaire à celui de la tour Grenfell. Les inspections ont également mis en évidence d'autres problèmes de sécurité dans de nombreux bâtiments, allant d'une isolation défectueuse à des balcons inflammables en passant par l'absence de coupe-feu.

Témoignage du tribunal : "Les tests d'incendie pour le bardage utilisé sur la tour Grenfell étaient faux".

En novembre 2020, un ex-employé de la société Celotex, qui a fourni le revêtement en polystyrène à la tour Grenfell, a témoigné devant le tribunal que les tests d'incendie du revêtement avaient été truqués :

"Jonathan Roper, un ancien chef de produit adjoint chez le fabricant d'isolants Celotex, a témoigné devant le tribunal britannique le lundi 16 novembre. Il avait participé aux tests d'incendie, et a déclaré qu'on lui avait demandé de dissimuler les résultats", comme l'écrit CTIF News le 1er décembre 2020, citant un article du Guardian.

Le CTIF Royaume-Uni participe à l'évaluation des revêtements dangereux des immeubles de grande hauteur

Le Comité national du CTIF UK a été directement impliqué dans le travail d'évaluation des revêtements de surface des grands immeubles depuis l'incendie de la tour Grenfell, principalement par le biais du travail de l'agent exécutif de la Fédération du secteur de l'incendie, Dennis Davis, qui est également conseiller principal de l'Association internationale des services d'incendie du CTIF, et ancien vice-président du CTIF International.

Dennis Davies a été appelé à témoigner dans le cadre de la Grenfell Inquiry, qui prépare actuellement son rapport final :

"Au quotidien, nous aidons le gouvernement et d'autres acteurs à modifier la législation, à élaborer de nouvelles directives et à prendre des mesures pour améliorer les compétences, notamment en matière d'évaluation des risques d'incendie", a-t-il déclaré aux Nouvelles du CTIF en octobre 2022.

Printemps et été 2022 : le gouvernement britannique annonce une protection pour les propriétaires de maisons.

LaFédération britannique du secteur de l'incendie a écrit le 15 février 2022 que "le gouvernement a annoncé ce qu'il décrit comme de "nouvelles mesures sévères" qui obligeront l'industrie à payer pour enlever le bardage et protégeront les titulaires de baux contre des coûts élevés" :

"Les plans sont conçus pour s'assurer que l'industrie paie pour les problèmes historiques, libérant ainsi des centaines de milliers de locataires innocents d'un fardeau injuste tout en appliquant "une approche de bon sens pour éviter les travaux inutiles".

Dans un article publié le 13 juin, la BBC a expliqué que le ministre du logement, Michael Gove, avait promis qu'en janvier 2022, aucun locataire vivant dans un bâtiment de plus de 11 mètres (36 pieds) de haut n' aurait à supporter personnellement les coûts de réparation d'un revêtement identifié comme dangereux (combustible).

En avril 2022, le gouvernement britannique a annoncé que les grands promoteurs immobiliers seraient tenus de payer un minimum de 2 milliards de livres sterling pour réparer tous les bâtiments de plus de 11 mètres de haut dans lesquels ils ont joué un rôle.

L'industrie du bâtiment s'est également engagée à payer 3 milliards de livres sterling supplémentaires sur 10 ans par le biais de la taxe de sécurité des bâtiments, une taxe prélevée sur tous les nouveaux bâtiments résidentiels en Angleterre.

Le ministre britannique du logement, Michael Gove, a également prévenu les entreprises qui ne s'engagent pas à payer qu'elles risquent de se voir interdire l'exécution de travaux de construction ou la vente de nouveaux logements.

Octobre 2022 : Première action en justice contre la tour Vista de Stevenage

Le 11 octobre, la BBC a parlé de la première action en justice engagée contre la société propriétaire d'une tour de 15 étages à Stevenage, dans le Hertfordshire.

La société avait 21 jours pour s'engager à remplacer le revêtement dangereux. Le ministère britannique du nivellement, du logement et des communautés (DLUHC) a déclaré que si les travaux n'étaient pas effectués, une demande serait faite auprès des tribunaux.

Le secrétaire d'État de Levelling Up, Simon Clarke, a déclaré : "Trop c'est trop.... Cette action en justice devrait servir d'avertissement aux autres entreprises aberrantes de l'industrie - petites et grandes..... Faites un pas en avant, suivez vos pairs et sécurisez les bâtiments que vous possédez ou des poursuites judiciaires seront engagées contre vous."

Combien de personnes sont touchées par les revêtements dangereux restants ?

Il n'existe pas de chiffres entièrement fiables sur le nombre de bâtiments ou de personnes affectés par les revêtements dangereux.

Selon la BBC, le gouvernement britannique a affirmé qu'au 30 novembre de l'année dernière, 407 bâtiments avaient été débarrassés de leur bardage, et que 70 autres projets étaient en cours.

Toutefois, ces chiffres ne concernent que les bâtiments de plus de 18 m de haut (59 pieds) et dont le revêtement est exactement le même que celui de la tour Grenfell. Le gouvernement ne tient pas de statistiques régulières sur les autres types de bâtiments.

Selon la BBC,près d'un demi-million de personnes vivent dans un bâtiment dont le revêtement est dangereux, selon l'association britannique des agents de gestion résidentielle (ARMA).

Photo de couverture : La photo montre le bardage enlevé d'un ensemble de tours d'habitation à Aberdeen, à Bayview Court, le 4 août 2017. Crédit photo : Wikipedia Commons License.