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Decladding high-rise flats in Aberdeen on front in 2017, Bayview Court, 4 August 2017. Photo Credit: Wikipedia Commons License.
19 Oct 2022

Primera acción legal contra un edificio de gran altura en el Reino Unido para retirar un revestimiento peligroso

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 A residential tower block in Sheffield has some of its exterior panels removed with the cladding exposed for inspection following the Grenfell Tower fire, July 2017. Photo by Dr Strauss
 A residential tower block in Sheffield has some of its exterior panels removed with the cladding exposed for inspection following the Grenfell Tower fire, July 2017. Photo by Dr Strauss

Desde la tragedia del incendio de la Torre Grenfell en el Reino Unido, en el que perdieron la vida 72 personas, se han detectado cientos de edificios altos más con revestimientos superficiales peligrosos. Por primera vez, el gobierno británico ha emprendido acciones legales contra un holding para que sustituya los revestimientos peligrosos.

Foto de portada (arriba): Fotografía que muestra la retirada del revestimiento de un conjunto de pisos de gran altura en Aberdeen, en Bayview Court, el 4 de agosto de 2017. Crédito de la foto: Wikipedia Commons License.

En junio de 2017 se produjo un incendio en el bloque de la Torre Grenfell, en el oeste de Londres, en el que murieron 72 personas que, por diversos motivos, no pudieron ser evacuadas de forma segura de sus apartamentos.

Desde entonces, en el Reino Unido se ha mantenido una discusión sobre la necesidad urgente de arreglar otros edificios con el mismo revestimiento, o materiales de superficie combustibles similares -y en algunos casos otros numerosos problemas de seguridad descubiertos durante las inspecciones de seguridad-.

Lapolémica se ha centrado en quién debe correr con los gastos de retirar y sustituir los revestimientos peligrosos. En muchos casos, las inspecciones de incendios también han revelado la necesidad de corregir otros problemas de seguridad, lo que supone una difícil cuestión de responsabilidad a posteriori, especialmente en los casos en que los edificios han cambiado de propietario. En muchos casos de inspecciones fallidas, los materiales utilizados habían sido aprobados en un momento dado para la seguridad contra incendios, y la industria ha argumentado que los costes de sustitución de los revestimientos peligrosos por ello deben recaer en el público.

El gobierno británico ha argumentado que los promotores siempre deben ser considerados responsables de la seguridad de sus proyectos de construcción, y aunque no siempre se puede responsabilizar razonablemente a las empresas individuales, se han esgrimido muchos argumentos sobre por qué la industria debe asumir estos costes, en lugar de los contribuyentes.

En los dos últimos años, el gobierno británico ha tomado medidas a favor de que los costes recaigan sobre el sector de la construcción en su conjunto, mediante gravámenes y tasas empresariales comunes.

Cronología desde el incendio de la Torre Grenfell

Este artículo contiene una cronología de los acontecimientos importantes que condujeron a la reciente decisión del Gobierno británico de responsabilizar al sector de la construcción de la sustitución de los revestimientos peligrosos, con el acontecimiento más reciente, la acción legal de octubre de 2022 contra un holding británico para que sustituya todos los revestimientos peligrosos a su costa.

Photo by Alex JD, Flickr. Creative Commons License.
The charred remains of Grenfell Tower after the fire. Some of the unburned styrofoam cladding, which reported helped spread the fire very quickly, could still be seen attached to the walls. Photo by Alex JD, Flickr. Creative Commons License. 

2017: El incendio de la Torre Grenfell desata un acalorado debate sobre los costes de sustitución de los revestimientos peligrosos

Según varios artículos recientes deBBC.com, en la primera fase de una investigación se dijo que el revestimiento instalado durante la reforma ayudó a la propagación del incendio porque estaba hecho de material combustible.

Enun artículo explicativo publicado el 13 de junio, la BBC resume brevemente en qué consisten los revestimientos peligrosos, la tragedia de la Torre Grenfell y la investigación posterior.

Se descubrió que muchos otros edificios tenían revestimientos similares y peligrosos

Las inspecciones de seguridad descubrieron que había cientos de edificios con revestimientos iguales o similares a los de la Torre Grenfell. Las inspecciones también detectaron otros problemas de seguridad en muchos edificios, desde aislamientos defectuosos hasta balcones inflamables y ausencia de cortafuegos.

2017 y en curso: El CTIF del Reino Unido participa en la evaluación de revestimientos peligrosos en edificios de gran altura

El Comité Nacional de CTIF de Reino Unido ha participado directamente en el trabajo de evaluación de revestimientos superficiales en edificios altos desde el incendio de la Torre Grenfell, principalmente a través del trabajo del oficial ejecutivo de la Federación del Sector de Bomberos, Dennis Davis, que también es asesor principal de la Asociación Internacional de Servicios de Bomberos de CTIF, y ex vicepresidente de CTIF Internacional.

Dennis Davies fue llamado a declarar como testigo en la investigación de Grenfell, que ahora prepara su informe final:

"Diariamente estamos ayudando al gobierno y a otros con cambios legislativos, nuevas directrices y acciones para mejorar la competencia, especialmente en la evaluación del riesgo de incendio", dijo a CTIF News en octubre de 2022.

The Grenfell Tower fire in 2017. https://twitter.com/Natalie_Oxford/status/874834909004746753/photo/1
The Grenfell Tower fire in 2017. Creative Commons license.  
Photo Credit: twitter.com/Natalie Oxford

Testimonio ante el Tribunal en 2020: "Las pruebas de incendio del revestimiento utilizado en la Torre Grenfell eran falsas"

En noviembre de 2020, un exempleado de la empresa Celotex, que suministró el revestimiento de espuma de poliestireno a la Torre Grenfell, testificó ante el tribunal que las pruebas de incendio del revestimiento habían sido amañadas:

"Jonathan Roper, ex director adjunto de producto del fabricante de aislantes Celotex, declaró ante el tribunal británico el lunes 16 de noviembre. Había participado en las pruebas de fuego y dijo que se le había pedido que encubriera los resultados", como escribió CTIF News el 1 de diciembre de 2020, citando un artículo de The Guardian.

2021: Los bomberos de Londres responden a un incendio en un rascacielos con un revestimiento similar al de Grenfell

Como escribió CTIF.org el 17 de mayo de 2021, los servicios de emergencia respondieron a un rascacielos en el este de Londres alrededor de las 9 de la mañana del viernes 7 de mayo. Según los informes, el revestimiento era similar al de la Torre Grenfell, donde 72 residentes perdieron la vida en el infame incendio de la Torre Grenfell en 2017.

La Brigada de Bomberos de Londres (LFB) dijo que alrededor de 125 bomberos y 25 camiones de bomberos respondieron al incendio.

38 adultos y cuatro niños fueron atendidos en el lugar por paramédicos por shock e inhalación de humo. Dos adultos fueron enviados al hospital por inhalación de humo. Según los informes, el revestimiento del edificio era de un material similar al de la Torre Grenfell.

Primavera y verano de 2022: el Gobierno británico anuncia protección para los propietarios de viviendas

La Federación del Sector de Bomberos del Reino Unido escribió el 15 de febrero de 2022 que "el gobierno ha anunciado lo que describe como "nuevas y duras medidas" que obligarán a la industria a pagar para eliminar el revestimiento y proteger a los arrendatarios de los altos costos:

"Los planes están diseñados para asegurar que la industria pague por los problemas históricos, liberando a cientos de miles de arrendatarios inocentes de soportar una carga injusta, al tiempo que se aplica "un enfoque de sentido común para evitar trabajos innecesarios".

Enun artículo publicado el 13 de junio, la BBC informaba de que el Secretario de Vivienda, Michael Gove, había prometido en enero de 2022 que ningún arrendatario que viviera en un edificio de más de 11 metros de altura tendría que hacer frente personalmente a los costes de reparación de revestimientos considerados peligrosos (combustibles).

En abril de 2022, el Gobierno británico anunció que los grandes promotores inmobiliarios tendrían que pagar un mínimo de 2.000 millones de libras esterlinas para reparar los edificios de más de 11 metros en cuyo desarrollo hubieran participado.

El sector de la construcción también se comprometió a pagar otros 3.000 millones de libras esterlinas en 10 años a través de la Tasa de Seguridad de la Edificación, un impuesto que grava todas las nuevas construcciones residenciales en Inglaterra.

El Secretario de Vivienda británico, Michael Gove, también advirtió a las empresas que no se comprometieran a pagar que corrían el riesgo de que se les impidiera realizar obras de construcción o vender viviendas nuevas.

Octubre de 2022: Primera acción legal contra una torre de gran altura

El 9 de octubre de 2022, el Gobierno británico redactó un comunicado de prensa sobre la primera acción legal emprendida contra la sociedad tenedora de la Stevenage Vista Tower, un bloque de torres de 15 plantas situado en Hertfordshire (Reino Unido).

El Departamento de Vivienda y Comunidades del Reino Unido (DLUHC ) anunció que, de no llevarse a cabo las obras, se interpondría una demanda ante los tribunales.

El Secretario de Estado deLevelling Up, Simon Clarke, declaró: "Ya basta.... Esta acción legal debería servir de advertencia al resto de las empresas atípicas de la industria, grandes y pequeñas .... Den un paso al frente, sigan a sus homólogos y aseguren los edificios de su propiedad o se emprenderán acciones legales contra ustedes".

¿Cuántos afectados hay por los revestimientos peligrosos que quedan?

No existen cifras totalmente fiables sobre el número de edificios o personas afectados por revestimientos peligrosos.

Según la BBC, el Gobierno británico afirmaba que, a 30 de noviembre del año pasado, se habían retirado los revestimientos de 407 edificios y había otros 70 proyectos en curso.

Sin embargo, estas cifras sólo se refieren a edificios de más de 18 metros de altura (59 pies) y con exactamente el tipo de revestimiento utilizado en la Torre Grenfell. El Gobierno no mantiene estadísticas periódicas sobre otros tipos de edificios.

Según la BBC,cerca de medio millón de personas viven en un edificio con algún tipo de revestimiento inseguro, según la Asociación de Agentes de Gestión Residencial del Reino Unido (ARMA ).

Foto de portada: Foto muestra el revestimiento siendo retirado de un conjunto de pisos de gran altura en Aberdeen en Bayview Court, 4 de agosto de 2017. Crédito de la foto: Wikipedia Commons License.