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Grenfell Tower Fire
03 Feb 2022

Une tour d'appartements deux fois plus haute que Grenfell prévue à Londres - avec un seul escalier

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La brigade des pompiers de Londres est très préoccupée par l'escalier unique prévu dans la tour résidentielle de 170 mètres "Cuba Street Tower" à Canary Wharf, à Londres.

Cinq ans se sont écoulés depuis l'incendie de la tour Grenfell, qui a fait 72 victimes. De nombreux bâtiments ont encore des revêtements inflammables au Royaume-Uni, et les discussions pour savoir qui doit payer pour les mises à niveau se poursuivent. Aujourd'hui, un immeuble de 51 étages est en projet dans le centre de Londres, avec un seul escalier.

LaGrenfell Tower était une tour d'appartements de 20 étages située à North Kensington, à Londres, construite en 1974. Lorsque le bâtiment a brûlé le 14 juin 2017, il comptait 127 appartements et 227 chambres. 72 personnes sont mortes dans l'incendie et de nombreuses autres ont été blessées par inhalation de fumée.

Il avait été récemment rénové en 2015-16, selon un article de Wikipedia, et en relation avec cela, il avait également été équipé d'un nouveau revêtement. CTIF.org a écrit précédemment sur les tests d'incendie truqués qui ont conduit à l'approbation du matériau de revêtement des murs extérieurs, bien que les panneaux soient en fait faits de styromousse et hautement inflammables.

Lorsque l'immeuble a brûlé, les pompiers ont compté sur le fait que l'immeuble était conçu pour que chaque appartement puisse retenir la fumée et le feu pendant un certain temps, et ont demandé aux résidents de rester dans leur appartement, au lieu d'essayer de sortir par l'escalier.

Cependant, comme le revêtement était plus inflammable que ce que les tests truqués avaient montré, le feu s'est propagé prétendument par l'extérieur du bâtiment, conduisant les résidents à être exposés à des gaz de fumée hautement toxiques pendant qu'ils attendaient les secours à l'intérieur de leurs maisons.

Photo: Brian Wolovicz NGO Photography
Photo: Brian Wolovicz NGO Photography

De nombreux grands immeubles sont encore dotés de matériaux de revêtement inflammables similaires à ceux du Grenfell.

Aujourd'hui encore, de nombreux bâtiments au Royaume-Uni sont recouverts de matériaux inflammables qui ont été jugés dangereux et doivent être retirés. Selon un article du New York Times du 10 janvier 2022, le secrétaire au logement de Grande-Bretagne a annoncé son intention de revoir l'approche du gouvernement en matière de sécurité des bâtiments, et propose que les coûts de retrait et de remplacement des matériaux inflammables soient à la charge des promoteurs.

Selon certaines informations, en 2017, dans les mois qui ont suivi la tour Grenfell, des enquêtes ont montré que lenombre de bâtiments dont le revêtement était similaire à celui de la tour Grenfell atteignait 600 dans toute l'Angleterre. Certains de ces problèmes ont été réglés, cependant de nombreux projets de construction resteraient encore avec des bardages inflammables sur leurs murs extérieurs en raison des incertitudes entourant la responsabilité du coût de leur remplacement.

Un seul escalier pour un bâtiment de 570 pieds

Au Royaume-Uni, la sécurité des immeubles de grande et moyenne hauteur suscite de plus en plus d'inquiétudes, et il a été suggéré que les escaliers de secours soient conçus différemment, compte tenu de ce qui s'est passé lors de l'incendie de la tour Grenfell. Comme un escalier supplémentaire prendrait de l'espace qui pourrait être monétisé en zones résidentielles, on pense que les promoteurs résistent à l'installation d'un escalier supplémentaire, malgré les problèmes de sécurité.

Le code de construction britannique n'exige qu'un seul escalier, même pour un bâtiment aussi haut que la tour Cuba Street.

Lecode international de la construction, qui est adopté par de nombreux pays et États américains , mais pas par le Royaume-Uni,exige toutefois que les immeubles résidentiels soient construits avec au moins deux escaliers si le bâtiment est plus haut que quatre étages.

L'un des principaux problèmes de sécurité est que les résidents devraient utiliser le même escalier que les pompiers en cas d'incendie, ce qui pourrait entraîner l'inhalation de fumée pour les résidents qui tentent de sortir du bâtiment.

Dans un article paru dans The Guardian le 10 janvier 2022, des experts britanniques en incendie ont critiqué la conception de la Cuba Street Tower, une nouvelle tour d'appartements de 51 étages près de Canary Wharf à Londres. La tour d'appartements est prévue pour abriter plus de420 appartements et plus de650 chambres.

Les pompiers de Londres écrivent une lettre d'inquiétude au sujet d'un escalier unique dans un nouveau bâtiment de 173 mètres.

Bien qu'il soitprévu que tous les appartements de plus de 11 mètres du projet Cuba Street soient équipés de sprinklers, les experts en sécurité incendie estiment que des évacuations pourraient encore être nécessaires en cas d'incendie.

Un article du Daily Mail, paru le 13 janvier, affirme que la tour de 428 appartements sera l'un des plus hauts immeubles résidentiels du Royaume-Uni. Il mesurera 570 pieds (173 mètres), soit plus de deux fois et demie la hauteur de la tour Grenfell.

Selon le même article du Daily Mail, les brigades de pompiers de Londres sont très préoccupées par l'escalier unique et ont adressé à la ville une lettre de préoccupation:

"... Nous ne pensons pas qu'une justification suffisante ait été fournie pour l'approche de l'escalier unique haut, et nous ne sommes pas d'accord avec le fait que certains aspects particuliers de la conception sont compatibles avec une telle approche. De plus, à notre avis, les installations fournies sont insuffisantes pour permettre aux occupants handicapés de sortir en toute sécurité...".

Arnold Tarling, un géomètre agréé et expert en sécurité incendie, a déclaré dans l'article du Guardian : "C'est de la folie totale que cela soit encore autorisé".

Tarling aurait récemment inspecté une tour d'appartements récemment construite dans le même quartier de Londres et découvert de graves défaillances qui signifieraient que les résidents pourraient ne pas être en sécurité dans leurs appartements en cas d'incendie.

Il a ensuite fait référence au récent incendie mortel du Bronx, où de nombreuses victimes auraient pu être évitées si des escaliers de secours avaient été installés dans l'immeuble. Le pire scénario d'un escalier unique serait "un autreincendie du Bronx, un autreGrenfell ou un autre incendie de typeLakanal", a-t-il déclaré.

Natalie Carter, résidente du New Providence Wharf et membre du groupe Tower Hamlets Justice for Leaseholders, a déclaré au Guardian :

"S'ils ont besoin d'évacuer pour une raison quelconque, vous parlez de le faire dans le même escalier que les pompiers utiliseraient, cela semble absolument insensé."

Natalie Carter est elle-même une survivante d'un incendie survenu en mai dernier dans le New Providence Wharf, où trois résidents ont été blessés à cause de la fumée qui s'échappait dans les couloirs pendant l'incendie.

La brigade des pompiers de Londres a alors constaté que les systèmes de ventilation, l'ascenseur pour pompiers et les supports de porte ne fonctionnaient pas comme ils avaient été conçus.