Foto: Björn Oddsson / Norges meteorologiska institut
09 Feb 2024

Nuevo brote volcánico cerca de Reikiavik - Estado de emergencia en Islandia

El jueves se produjo una nueva erupción volcánica en Islandia, en la misma zona que la anterior. Las brasas y el humo de la fisura pueden verse desde Reikiavik y las autoridades islandesas han declarado el estado de emergencia, según informan varios medios.

Crédito de la foto: La erupción en Sylingarfjell vista desde un helicóptero poco después de comenzar. Se calcula que el flujo de lava se desplaza unos 500 metros por hora. Las cascadas de lava alcanzan entre 50 y 80 metros de altura y la columna de humo tiene 3 kilómetros de altura.
Foto: Björn Oddsson/Instituto Meteorológico Noruego

La actividad sísmica se registró a las 05.20 hora local, cerca de Fagradalsfjall, a 5 kilómetros al suroeste de la capital, Reikiavik. El magma subió a la superficie a las 6 en punto. Desde entonces, la lava se ha abierto paso por el paisaje, desplazándose principalmente hacia el oeste.

La fisura tiene 3 kilómetros de longitud y se extiende desde Sundhnúk, a las afueras de Grindavík, en el sur, hasta el extremo oriental de Stóra Skógfell.

"Ha ocurrido muy deprisa", explica Benedikt Ófeigsson, geofísico del Instituto Meteorológico de Islandia, al Servicio Nacional de Radiodifusión de Islandia (RUV).

La erupción volcánica se produjo apenas tres semanas después de la última erupción, el 14 de enero.

Elaeropuerto de Keflavík no se ha visto afectado por la erupción, pero se ha quedado sin agua caliente, según Rúv.

Tuberías de agua caliente dañadas por la lava

Islandia depende en gran medida de la energía geotérmica y las centrales eléctricas utilizan la lava caliente del subsuelo para extraer calor para la mayor parte de las necesidades de calefacción de la isla. También se genera electricidad a partir de fuentes geotérmicas.

El estado de emergencia se declaró después de que la lava de una erupción volcánica dañara tuberías clave de agua caliente, informa la BBC.

Se ha instado a miles de habitantes de la península de Reykjanes a limitar el consumo de agua caliente y electricidad, ya que la reparación de las tuberías podría llevar varios días.

Se teme que otras tuberías cruciales cercanas a la central eléctrica de Svartsengi puedan verse afectadas en breve.

Se trata de la tercera erupción en la península desde diciembre de 2023.

Las escuelas de las zonas afectadas por la falta de agua caliente también permanecerán cerradas, informó el Servicio Nacional de Radiodifusión de Islandia (RUV).

Islandia tiene 33 sistemas volcánicos activos y la isla está situada sobre la Dorsal Mesoatlántica, el límite entre dos de las mayores placas tectónicas del planeta.

Hace 800 años, la península de Reykjanes vivió un periodo similar de actividad volcánica. Por aquel entonces, las erupciones se prolongaron durante varias décadas.

Se trata de la sexta erupción en tres años. Los científicos creen que la zona podría estar entrando en una nueva era volcánica.

"De momento se está desarrollando según lo esperado", ha declarado en relación con la actividad volcánica la profesora Tamsin Mather, vulcanóloga de la Universidad de Oxford.

The fissure near Reykjavik