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The Port of Falkenberg
11 Jul 2018

Une citerne contenant des centaines de tonnes de solution sucrée chauffée risque d'exploser

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Il existe un risque d'explosion dans le port de Falkenberg, en Suède. Une citerne contenant des centaines de tonnes de mélasse (une solution de sucre) a explosé. La mélasse a chauffé et risque d'exploser, rapporte Aftonbladet News. Une explosion pourrait causer de graves brûlures similaires à celles de l'huile chauffée.

(La photo ci-dessus est générique, et montre l'ensemble de la zone portuaire du terminal de Falkenberg.)

Ce matin, mercredi, la citerne était en train d'être vidée.

"Mais le processus est très lent", explique le chef des opérations de sauvetage, Klaus Heinsvig.

"Lent comme la mélasse"

Le produit contenu dans la citerne est un sous-produit utilisé dans la production d'aliments pour animaux. Pour pomper la solution sucrée - la mélasse - il faut la chauffer afin d'en modifier la viscosité - quand la mélasse se réchauffe, elle devient plus liquide. Lorsqu'elle est froide, elle se déplace à peu près aussi lentement que le pétrole brut.

"C'est probablement quelque part dans le processus de chauffage que quelque chose a mal tourné", dit Klaus Heinsvig.

Le service de secours est en place depuis tôt ce matin. Ils ont d'abord tenté de refroidir le réservoir, mais dans l'après-midi, ils ont commencé à le vidanger, car le ph était tombé à un niveau alarmant.

Lorsque le ph baisse et que la solution de sucre devient plus acide, le risque d'incendie et d'explosion augmente.

Lent à chauffer - lent à refroidir

Le problème est le suivant : il faut beaucoup de temps pour chauffer la mélasse et, de ce fait, il faut aussi du temps pour la refroidir. Entre-temps, le soleil a brillé sur la citerne, apportant également un chauffage solaire considérable au produit.

Selon le fabricant du produit, la citerne contenant 500 tonnes de mélasse doit être vidée au plus vite.

"Nous travaillons à sécuriser la citerne depuis plusieurs heures maintenant. Le risque d'explosion demeure et nous ne pouvons pas quitter le site. Il semble que nous soyons ici pour un certain temps", explique Klaus Heinsvig.

La vidange est plus lente que prévu.

Les services de secours ont délimité un rayon de 200 mètres et la police a évacué une zone de 600 mètres autour de la citerne.

Si une personne est touchée par la solution sucrée chauffée, elle peut subir de graves brûlures.

Le plan de sauvetage consiste à déplacer la mélasse par camion-citerne et à la déverser dans une grande gravière.