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A Canadair CL-215 water bomber plane dropping a load pf water on a forest fire. Photo: Wikipedia Commons
24 May 2023

L'Europe se prépare à une année 2023 marquée par des températures extrêmement élevées, des sécheresses et des incendies de forêt records.

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L'année 2022 a été une année de records météorologiques en Europe. L'été a été particulièrement chaud, avec des températures dépassant les 45 degrés Celsius, ce qui a malheureusement entraîné de nombreux décès liés à la chaleur, à la sécheresse et aux incendies. Jusqu'à présent, les prévisions pour 2023 annoncent une nouvelle année record en matière de vagues de chaleur.

Le rapport annuel 2022 du programme européen de surveillance de l'environnement Copernicus montre que les scientifiques pensent que la chaleur extrême va encore s'aggraver dans le sud de l'Europe - les alertes à la sécheresse pour cet été sont déjà lancées.

Pour la première fois, la Grande-Bretagne a enregistré des températures estivales supérieures à 40 degrés Celsius en juillet de l'année dernière. La vague de chaleur britannique n'a été qu'une des nombreuses vagues persistantes qui ont touché l'Europe occidentale et méridionale l'été dernier : la température la plus élevée a été mesurée au Portugal, avec 47 degrés Celsius.

 

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Un avion bombardier d'eau Canadair CL-215 larguant une charge d'eau sur un feu de forêt. Photo de l'avion bombardier d'eau Canadair CL-215 : Wikipedia Commons

 

15 000 Européens sont décédés des suites d'un stress lié à la chaleur au cours de l'été 2022

Le nombre de jours vécus comme "inconfortablement chauds" dans le sud de l'Europe a atteint un nouveau record selon Copernicus (jours de "fort stress thermique" où l'on a l'impression qu'il fait plus de 38 degrés). Selon l'OMS, au moins 15 000 personnes sont mortes à cause de la chaleur en Europe.

La tendance est à la multiplication de ces journées de chaleur inconfortable.

"Le rapport met en évidence des changements alarmants dans notre climat, notamment l'été le plus chaud jamais enregistré en Europe", déclare Carlo Buontempo, directeur de Copernicus Climate Change.

Le temps est déjà très sec en Espagne et en Italie, même après quelques chutes de neige limitées au cours de l'hiver. Nombreux sont ceux qui craignent une répétition de la sécheresse de l'année dernière, qui a durement touché l'agriculture. Malgré les récentes inondations en Italie, le niveau des nappes phréatiques et le niveau général de l'eau pour l'ensemble du pays sont bas.

"La situation est grave, les réserves n'ont pas été reconstituées en Espagne, par exemple. L'enneigement dans les Alpes a été faible. Il y a un risque que les conditions soient similaires ou pires que l'année dernière s'il n'y a pas beaucoup de précipitations ce printemps", déclare Samantha Burgess, directrice adjointe de Copernicus.

 

La température pourrait dépasser les 50 degrés Celsius

La température la plus élevée jamais enregistrée en Europe l'a été en Sicile en 2021 (48,8 °C). Toutefois, compte tenu de l'augmentation des températures moyennes, ce n'est peut-être qu'une question de temps avant que l'Europe ne dépasse les 50 degrés Celsius, selon Copernicus.

Nous ne pouvons pas affirmer avec certitude qu'il y aura un record de chaleur en 2023, mais avec des concentrations plus élevées de gaz à effet de serre, d'autres années chaudes sont probables", déclare Samantha Burgess.

 

Le risque le plus important concerne l'Europe du Sud - 2 milliards d'euros pour aider l'Espagne pendant la saison estivale

L'Europe du Sud se prépare à un été extrême marqué par une sécheresse persistante et des pénuries d'eau.

En Espagne, un plan d'aide historique de plus de 2 milliards d'euros a été adopté le 11 mai pour soutenir l'agriculture et l'industrie après le mois d'avril le plus sec jamais enregistré dans le pays. L'Espagne a également décidé d'interdire tout travail à l'extérieur lorsque les autorités estiment que les températures sont dangereusement élevées.

L'approvisionnement en eau de laFrance aura diminué de 40 % d'ici 2050, selon le président Emmanuel Macron, qui investit massivement dans la sécurisation de l'eau du pays.

La France compte un grand nombre de piscines (1 piscine pour 38 habitants, dit-on), et les autorités cherchent des moyens de restreindre l'utilisation de l'eau. Dans le sud de la France, de nouvelles règles strictes ont été introduites : Le lavage des voitures et les piscines hors sol ont été interdits dans certaines régions afin d'économiser l'eau.

À Paris, les autorités préparent la ville en créant plus d'ombre et d'espaces verts pour garder la ville fraîche.

 

L'excès d'eau est aussi dévastateur que le manque d'eau - l'asphalte remplacé par la verdure

À l'instar de l'Italie, la ville belge de Termonde s'efforce de se protéger contre les inondations en adoptant une mesure radicale : Les zones asphaltées et les rues pavées sont détruites pour être remplacées par des espaces verts. L'idée est de permettre à l'eau excédentaire d'être absorbée par le sol plus rapidement et plus efficacement qu'avec les surfaces dures traditionnelles.