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Webster firefighters Jason Crockom, Jeremy Falcone and Shane Martin strap on their new helmets. (Kirk Sides / Staff Photographer)
14 May 2019

Le Texas rejoint d'autres services d'incendie américains progressistes et remplace les casques traditionnels américains par des casques de style plus européen.

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WEBSTER, Texas (Houston Chronicle) - L'un des symboles les plus emblématiques des pompiers américains est le casque traditionnel avec son bouclier et son large bord. Lescasques traditionnels ont résisté pendant des décennies dans la plupart des régions des États-Unis, malgré les preuves solides provenant de l'étranger que l'ancien style de casque est dépassé et peut-être même dangereux.

La ville de Webster vient d'acheter de nouveaux casques qui, selon le chef des pompiers Patrick Shipp , sont plus sûrs et plus légers. Ils ont également un aspect différent : pour un pompier américain, ils ressemblent peut-être à un croisement entre un casque de moto et ce qu'un astronaute pourrait porter - mais pour un Européen, ils ressemblent peut-être davantage à ce à quoi un casque moderne devrait ressembler.

Les nouveaux casques, qui ont commencé à être utilisés le 27 mars, ont suscité quelques regards interrogateurs et des froncements de sourcils. Alors que d'autres départements aux États-Unis ont déjà fait le changement, la ville de Webster est le premier département du Texas à le faire, selon la page Facebook de la ville.

"L'une des meilleures choses concernant les services d'incendie est la tradition, mais cela peut aussi être un inconvénient", a déclaré Shipp.

"Le service d'incendie en général a eu environ 100 ans d'avancement entravé par la tradition".

"Ce que nous avions, c'était le casque de style traditionnel (américain) qui existe depuis environ 1780", a-t-il dit. "Il n'a pas vraiment changé, et nous savons qu'il existe de meilleurs casques ; nous avons donc décidé de regarder autour de nous pour voir quels étaient les produits meilleurs et plus sûrs que nous pourrions utiliser."

Le département a trouvé des idées au Royaume-Uni.

"Nous avons commencé à observer nos frères et sœurs d'Angleterre, qui, soit dit en passant, combattent les incendies depuis bien plus longtemps que nous, et qui ont adopté le nouveau style de casque il y a 25 ou 30 ans", a déclaré M. Shipp.

"Ils ont fait beaucoup de recherches sur ce nouveau style ; nous nous sommes donc appuyés sur ces recherches et avons découvert que ce nouveau style est plus sûr, plus léger, capable d'intégrer des technologies nouvelles et plus avancées et qu'il offre plus d'options."

Les options avec l'ancien style de casque étaient limitées - un pompier peut avoir un bouclier, qui est soit en bas lorsqu'il est utilisé, soit sur le dessus du casque lorsqu'il ne l'est pas, ou des lunettes de protection, qui, de la même manière, sont soit sur le casque lorsqu'elles sont utilisées, soit sur le dessus du casque lorsqu'elles ne le sont pas. Selon M. Shipp, cela peut poser des problèmes lors d'un incendie.

"Vous vous déplacez dans l'obscurité avec des lunettes ou un bouclier sur le dessus de votre casque, ce qui crée un risque d'enchevêtrement", a-t-il déclaré. "Avec les nouveaux casques, il y a deux boucliers différents pour les cas où vous en avez besoin - un qui se baisse et couvre vos yeux et un plus grand qui se baisse et couvre tout votre visage. Si vous n'en avez pas besoin, ils se réintègrent à l'intérieur du casque, ce qui élimine le risque d'accrochage."

Si le poids de tous les casques varie quelque peu, les casques traditionnels pèsent souvent plus de 2,5 kg. Les nouveaux casques pèsent 3,3 livres.

"L'un des problèmes auxquels les pompiers ont toujours été confrontés est celui du cou, causé par les anciens casques", explique M. Shipp. "Ils sont lourds. Ils exercent une pression énorme sur votre cou, donc si vous combattez un incendie pendant huit heures avec ce casque lourd, cela peut vraiment vous mettre à rude épreuve.

"Ces nouveaux casques peuvent non seulement prolonger la durée de la lutte contre le feu, mais aussi votre carrière."

 

Photo de couverture : Les pompiers de Webster Jason Crockom, Jeremy Falcone et Shane Martin attachent leurs nouveaux casques. (Photo par Kirk Sides)