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The city of Prince George, an hour after sunrise. Photo by Richard Zussman.
21 Aug 2018

Le ciel devient noir dans l'Ouest canadien alors qu'un millier d'incendies de forêt font rage dans tout le pays

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Alors que certains feux de forêt en Californie commencent à être maîtrisés, la province canadienne de la Colombie-Britannique a déclaré la semaine dernière l'état d'urgence, car 600 feux de forêt brûlent dans la province. Beaucoup d'autres brûlent dans les autres provinces de l'Ouest et la fumée atteint jusqu'à 2000 miles.

La qualité de l'air dans de nombreuses villes est hors norme, 10 +, et il est recommandé aux gens de s'abriter à l'intérieur, portes et fenêtres fermées. Dans une province qui n'a pas l'habitude d'utiliser l'air conditionné, cela est difficile pendant la vague de chaleur actuelle, et de nombreux résidents souffrent de brûlures à la poitrine et de problèmes respiratoires car ils sont obligés de garder les fenêtres entrouvertes pour garder leur maison fraîche.

En date du jeudi 16 août, 46 "feux de forêt importants" brûlent en Colombie-Britannique.

Les feux de forêt dignes d'intérêt sont ceux qui sont très visibles ou qui représentent une menace potentielle pour la sécurité publique.

Sept d'entre eux se trouvent dans le Kamloops Fire Centre, qui comprend l'Okanagan, huit dans le Cariboo Fire Centre, 17 dans le Southeast Fire Centre, cinq dans le Prince George Fire Centre, huit dans le Northwest Fire Centre et un dans le Coastal Fire Centre.

The smoke  plume in BC seen from space. Screen shot from a CBC network news video.

The smoke  plume in BC seen from space. Screen shot from a CBC network news video. (The video report can be watched above)

Les fines particules de fumée pénètrent dans les maisons aux fenêtres fermées

On signale que les fines particules de fumée pénètrent à travers les masques et les fenêtres fermées. Il est recommandé aux habitants, en particulier aux personnes âgées et aux personnes à risque, d'utiliser des systèmes de purification de l'air pour améliorer la qualité de l'air intérieur.

La production de fumée est si importante qu'elle atteint désormais Toronto et d'autres villes des provinces de l'Est, à quelque 3 000 km de distance.

Smoke in Fort George

La ville principale de Vancouver se trouve sur la côte et n'est pas proche de la zone touchée, mais une brume épaisse recouvre néanmoins la grande région métropolitaine, et des alertes à la pollution atmosphérique sont en place dans chaque municipalité.

Des déclarations non confirmées sur Weather Network ont affirmé que la qualité de l'air en Colombie-Britannique et dans la province voisine de l'Alberta était "actuellement la pire au monde."

2017 était déjà une saison difficile pour les feux de forêt en Colombie-Britannique, et cette année est déjà pire en raison des vagues de chaleur prolongées et des sécheresses sévères dans la province.

BC wildfires in August 2017

BC wildfires in August 2017

BC wildfires in August 2017

BC wildfires in August 2018

Aucune pluie significative n'est prévue pour les deux prochaines semaines, et les équipes de pompiers devraient être désemparées pour contenir de nombreux feux de forêt dans la province.

Une aide internationale est arrivée la semaine dernière, notamment des équipes de pompiers du Mexique, d'Australie et de Nouvelle-Zélande.

A black sky in the middle of the day in Prince George.

Selon Global News, 564 incendies actifs brûlent en Colombie-Britannique, le danger étant qualifié de "élevé" ou "extrême" dans presque toutes les régions de la province.

Plus de 435 000 hectares ont brûlé jusqu'à présent. Il y a 1 500 propriétés sous ordre d'évacuation et 9 000 propriétés sous alerte d'évacuation. Cela signifie que 3 050 personnes sont en ordre d'évacuation et 18 720 en alerte d'évacuation.

Le coût de la lutte contre les incendies cette année, jusqu'à présent, a atteint 204 millions de dollars. À l'heure actuelle, la province affirme que plus de 3 372 pompiers et entrepreneurs sont activement engagés dans la lutte contre les incendies dans toutes les régions de la province.

Cela comprend 1 427 employés contractuels de la Colombie-Britannique, ainsi que 436 employés de l'extérieur de la province provenant de l'Alberta, du Nouveau-Brunswick, des Territoires du Nord-Ouest, du Québec, de la Saskatchewan, de Parcs Canada, de l'Australie, du Mexique et de la Nouvelle-Zélande. Le gouvernement fédéral envoie également 200 militaires en Colombie-Britannique ainsi que des avions de transport lourd pour aider à déplacer les équipes et les fournitures. Un aperçu des feux de forêt qui brûlent en août 2017 et en août 2018.