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The Greenfell Tower in London towards the end of the fire
21 Jun 2017

La catastrophe de la tour Green Fell

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L'incendie s'est produit dans la tour Grenfell, au nord de Londres, le 14 juin 2017. Les pompiers de Londres ont enregistré un appel à 00:54 et sont intervenus 6 minutes plus tard. Les comptes rendus des médias provenant de témoins oculaires indiquent que l'incendie pourrait être dû à un feu dans un réfrigérateur au quatrième étage. L'immeuble de 24 étages (23 étages au-dessus du sol) était un logement public composé de 120 appartements de 1 et 2 chambres à coucher et de quelques autres logements non résidentiels.

L'occupation par des personnes et des familles, dont beaucoup sont à faible revenu, est estimée à environ 600 personnes. Le 17 juin, le nombre de décès dus à l'incendie était estimé à 58, y compris les décès connus et les personnes disparues présumées mortes. Plus de 200 pompiers et plus de 40 appareils sont intervenus et ont procédé à de multiples sauvetages de plus de 60 personnes.

Les conditions ont été décrites comme extrêmement difficiles, la fumée et la chaleur lourdes limitant les tentatives d'aller au-delà du 12e étage, initialement dans le bâtiment à escalier unique. Les opérations en cours impliquent des évaluations de l'intégrité structurelle afin que des recherches détaillées puissent être menées dans chaque espace, des chiens de recherche étant apparemment déployés.

Érigé en 1974 à Kensington, à Londres, le bâtiment était une tour en béton massif typique. Les réglementations britanniques en matière de construction n'exigent pas que les bâtiments de cette date et de ce type soient équipés de systèmes d'extinction d'incendie actifs (sprinklers), la confiance étant accordée à la construction et au compartimentage passif en cas d'incendie.

Greenfeel TowerLa tour Grenfell a fait l'objet d'importants travaux de rénovation en 2015-16. Selon la demande de planification, le principal objectif était d'améliorer les niveaux d'isolation et l'étanchéité à l'air des murs et des fenêtres.

La stratégie choisie a été d'envelopper le bâtiment dans des panneaux isolants qui protègent l'isolation des intempéries et des dommages physiques. Selon les spéculations des médias britanniques, les panneaux étaient un système breveté capable d'atteindre des valeurs d'isolation thermique élevées en utilisant de la mousse de polyéthylène (PE) avec un écran anti-pluie en aluminium. Comme des situations similaires pourraient exister, des inspections de risques urgentes sont en cours.

Le Premier ministre a déclaré qu'il y aurait une enquête publique complète (l'examen juridique le plus formel du Royaume-Uni), mais il y a déjà beaucoup de spéculations concernant des questions telles que la preuve très visuelle dans les médias de la propagation rapide d'un incendie externe et la stratégie d'incendie "rester sur place" du Royaume-Uni pour les résidents des tours d'habitation. D'autres commentaires indiquent que les systèmes d'alerte incendie et d'éclairage d'urgence étaient médiocres ou défaillants et l'association des résidents affirme que ses précédentes préoccupations en matière de sécurité n'ont pas été prises en compte. La colère et l'inquiétude du public à l'égard de la mauvaise réaction des autorités publiques sont évidentes.

En outre, il existe des préoccupations plus répandues selon lesquelles les améliorations suggérées à la suite de l'incendie d'un immeuble résidentiel à Londres en 2009, qui a fait six morts (Lakanal House), n'ont pas été prises en compte ; les directives du contrôle des bâtiments britanniques en matière d'incendie sont dépassées et ne sont pas adaptées aux méthodes de construction et aux matériaux modernes ; et un examen formel antérieur de la sécurité incendie des immeubles de grande hauteur a été " mis au placard ".

Floorplan for the Greenfell Tower

Plan d'étage de la demande d'aménagement Projet de régénération de la tour Grenfell