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California forest fires. Photo by United States Department of Defence.
04 Nov 2019

Expérience californienne : Nouvelles stratégies d'investissement dans la prévention des incendies de forêt

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Alors que les incendies de forêt font rage dans l'ouest de la Californie, une nouvelle méthode de prévention est actuellement testée dans la forêt nationale voisine de Tahoe, rapporteCNBC.

Les effets du changement climatique vont faire grimper encore plus le coût de la lutte contre les incendies, car les températures plus chaudes et le temps plus sec provoquent davantage d'embrasements. L'année 2017 a également été l'une des pires jamais enregistrées en matière d'incendies de forêt en Californie, et c'était aussi la deuxième année la plus chaude jamais enregistrée pour cet État, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Alors que les incendies actuels en Californie ramènent la question à la une des journaux, les appels à la restauration des forêts se font plus pressants.

L'obligation pour la résilience des forêts a été développée par la société d'investissement à but non lucratif Blue Forest Conservation, une start-up basée à Sacramento, en Californie, en partenariat avec le World Resources Institute. Il vise à réduire le risque d'incendies de forêt dangereux et destructeurs en transférant les coûts élevés de la restauration des forêts du service forestier de l'État à des investisseurs privés.

Il s'agit d'un outil financier unique en son genre, conçu pour aider les investisseurs à financer la restauration des forêts dans les zones surpeuplées et hautement combustibles, qui deviennent de plus en plus dangereuses en raison du changement climatique.

"Il s'agit en fait d'un partenariat public/privé dans le cadre duquel nous avons fait appel à des investisseurs tels que des régimes de retraite, des compagnies d'assurance et même des investisseurs à impact comme des fondations, pour nous aider à couvrir les coûts initiaux de ces travaux de restauration forestière indispensables, dont l'objectif principal est de réduire le risque d'incendie de forêt catastrophique", a déclaré Zach Knight, cofondateur et associé directeur de Blue Forest.

L'accord obligataire a été finalisé à la fin de l'année dernière, et les travaux d'éclaircissement de la forêt sont en cours sur plus de 15 000 acres de terres forestières dans le bassin versant de la rivière North Yuba depuis plusieurs mois. La restauration devrait non seulement réduire le risque de feux de forêt catastrophiques, mais aussi protéger les ressources en eau, éviter les émissions de carbone et même créer des emplois ruraux.

Voici comment cela fonctionne : Les investisseurs souscrivent à l'obligation, et l'argent est retiré en fonction des besoins pour les travaux de restauration des forêts. Cela comprend les éclaircies, les contre-feux stratégiques et d'autres travaux de réhabilitation. Dans ce premier cas, il s'agissait d'une obligation de 4 millions de dollars financée par CSAA Insurance, la société d'investissement Calvert Impact Capital, basée dans le Maryland, la Fondation Rockefeller et la Fondation Gordon et Betty Moore.

"Il existe un besoin impérieux de solutions climatiques rentables pour aider les communautés à faire face à la double menace des méga-incendies et des sécheresses", a déclaré Saadia Madsbjerg, directrice générale de la Fondation Rockefeller, dans un communiqué.

Les investisseurs sont remboursés sur cinq ans, avec un taux d'intérêt de 4 %, par ceux qui bénéficient du travail et ont passé un contrat avec Blue Forest, comme le service forestier américain et les agences d'État. Dans ce cas, les paiements proviendront de la Yuba Water Agency, dont les réservoirs reçoivent l'eau de la forêt, et du California Department of Forestry and Fire Protection.

"Notre eau provient d'environ 300 000 acres en amont de notre réservoir, et nous nous soucions de la qualité et de la quantité de l'eau provenant de la forêt", a déclaré Willie Whittlesey, directeur général adjoint de la Yuba Water Agency. "Le besoin de fonds est immédiat. Nous subissons les effets du changement climatique, et nous avons une saison estivale plus longue, ou une saison humide plus courte. Nous avons des vents du nord importants qui sont un effet du changement climatique. Nous devons faire quelque chose maintenant".