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Lava fountain and molten lava flow at Piton de la Fournaise volcano on the island of Reunion on 4 January 2010. Photo: Wikipedia Commons.
20 Sep 2021

Des milliers de résidents évacués après des éruptions volcaniques à La Palma, aux îles Canaries

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Environ 6 000 personnes ont été évacuées et des centaines de bâtiments et autres structures ont été détruits par la lave et le feu après l'éruption d'un volcan à La Palma.

MISE À JOUR LE 27 SEPTEMBRE.

L'éruption dans le sud de La Palma a commencé à 15 heures, heure locale, le dimanche 19 septembre. Depuis lors, de la lave en fusion s'écoule du volcanLa Cumbre Vieja , situé dans l'une des régions volcaniques les plus actives des îles Canaries.

Au cours du week-end dernier, de nouvelles éruptions ont eu lieu et le comportement du volcan est dans une phase plus explosive qu'auparavant. Cela signifie que la lave s'écoule plus lentement qu'auparavant, ce qui donne aux pompiers et aux autres intervenants une meilleure chance de protéger les bâtiments et les infrastructures situés sur le trajet de la lave.

L'île de La Palmas compte 80 000 habitants, dont environ 35 000 vivent près du volcan.

La qualité de l'air a été affectée et les jeunes enfants et les personnes âgées sont particulièrement menacés par la mauvaise qualité de l'air.

Des gaz toxiques peuvent être produits lorsque la lave atteint l'océan.

Depuis le début de l'éruption, de nouvelles fissures ont été découvertes dans la montagne volcanique. Cependant, la vitesse à laquelle la lave se déplace a été ralentie.

À mesure que la lave se refroidit, des gaz toxiques risquent de se former, ce qui a entraîné de nouvelles évacuations près du bord de mer.

Les autorités espèrent que la lave se refroidira complètement avant d'atteindre l'océan. Si la lave en fusion se refroidit brusquement dans l'eau, il y a un risque d'explosion et de production de gaz beaucoup plus toxiques.

L'aéroport a été fermé à cause des nuages de cendres

Les éruptions plus intenses signifient que la lave et les cendres sont projetées en cascade plus haut dans l'air qu'auparavant, ce qui signifie que la lave s'écoule plus lentement. Cela signifie également que la fumée et les cendres se déposent au-dessus des nuages, ce qui entraîne d'autres problèmes, notamment pour le trafic aérien.

Le 25 septembre, les autorités ont été contraintes de fermer l'aéroport pendant deux jours en raison du risque que les cendres dans l'air endommagent les moteurs d'avion.

Selon certains experts, si la concentration de cendres dans l'air continue à s'intensifier, elle pourrait à terme devenir un problème pour les moteurs de voitures et autres machines. Les cendres au sol peuvent également poser problème dans les systèmes d'évacuation des eaux lorsqu'elles se mélangent à l'eau et forment une pâte semblable à du ciment.

Les volcans sont imprévisibles et personne ne sait avec certitude combien de temps une éruption va durer. Lorsque le mont Eyafjallajökull est entré en éruption en Islande en 2010, le trafic aérien a été bloqué pendant plusieurs semaines dans toute l'Europe du Nord en raison de la fumée et des cendres présentes dans l'atmosphère.

D'après les données scientifiques, l'éruption sur La Palmas va probablement se poursuivre pendant plus d'un mois, voire deux mois, mais il n'y a pas de date de fin garantie, ni de modèle de comportement établi.

Desmillions de mètres cubes de lavese déplacent dans le paysage.
Environ 6 000 personnes avaient déjà été évacuées mardi après l'éruption. Des soldats ont été envoyés à La Palma pour participer aux efforts d'évacuation, selon le ministère de la défense.

Plusieurs courants de lave se sont formés dans différentes directions et près de 200 bâtiments ont été détruits. 154 hectares de terrain ont été recouverts par la lave.

Molten lava. Photo: Wikpedia Commons
 A generic close up photo of molten lava flowing from a volcano. Photo credit: Wikipedia Commons

La lave chaude et fondue s'est déplacée lentement le long de la lisière de la forêt et à travers les terres agricoles. Des bâtiments ont pris feu et au moins 150 maisons ont été détruites jusqu'à présent, comme l'ont déclaré le maire local et d'autres responsables, selon Reuters.

"Pour autant que nous puissions en juger, aucune autre personne n'aura besoin d'être évacuée. La lave se déplace vers la côte et les dégâts restent essentiellement matériels. Selon les experts, il y a environ 17 à 20 millions de mètres cubes de lave", a déclaréÁngel Víctor Torres, chef du gouvernement régional.e

Tremblements de terre avant l'éruption

Une série de tremblements de terre a secoué l'île au cours de la semaine précédente, et le niveau d'alerte avait été relevé au deuxième niveau sur une échelle de quatre points.

Dans la journée, l'activité s'est considérablement accrue Plusieurs tremblements de terre ont été enregistrés par l'institut géographique national espagnol. Le plus fort a été mesuré à une magnitude de 3,8 sur l'échelle de Richter.

Aucun décès ou blessure n' a été signalé, mais le volcan est toujours actif et est considéré comme imprévisible.

La dernière fois que ce volcan est entré en éruption, c'était il y a 50 ans, en 1971. À l'époque, une personne était morte pendant l'éruption alors qu'elle tentait de photographier la lave.

Dans la vidéo ci-dessous, on peut voir les pompiers de La Palma regarder la lave en fusion s'approcher d'un village, sans pouvoir rien faire. Plus tard dans la vidéo, on les voit sauver une chèvre.

Photo de couverture : (Ci-dessus) Fontaine de lave et coulée de lave en fusion au volcan du Piton de la Fournaise sur l'île de la Réunion le 4 janvier 2010. Photo:crédit Wikipedia Commons