Wildland Firefighter on Prescribed Burn NPS Photo Michael Gue
13 Jan 2020

La eficacia de las quemas controladas, a debate a medida que el clima se vuelve más cálido y seco

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Los incendios forestales de Australia han centrado la atención mundial en la gestión forestal y en la búsqueda de formas innovadoras de combatir y prevenir los incendios. Un método que se menciona a menudo son las quemas controladas. Sin embargo, algunos expertos ya no creen en su eficacia, informa la BBC.

Foto: (Arriba) Bombero forestal en una quema controlada, NPS Foto Michael Gue

Si se realizan correctamente, muchos creen que las quemas controladas pueden ayudar a limitar la propagación de los incendios y facilitar su extinción.

Pero Stefan Doerr, catedrático de la Universidad de Swansea y experto en incendios forestales, cree que esta práctica es menos eficaz de lo que solía ser debido al clima más extremo que Australia ha empezado a experimentar.

"Puede marcar la diferencia durante algunos años, pero dudo que lo haga en las actuales condiciones de sequía extrema", afirma.

Y añade:

"Un problema particular de los recientes incendios en Australia es que se han extendido por la copa o parte superior del bosque, por lo que eliminar el crecimiento a nivel del suelo no supone una gran diferencia. Además, los incendios han sido lo suficientemente intensos y calurosos como para quemar zonas que ya estaban quemadas, con brasas capaces de viajar por el aire y prender fuego en zonas alejadas de un incendio activo".

El artículo de la BBC continúa:

"Mientras Australia lucha este año contra unos incendios sin precedentes, se está debatiendo lo que se denomina "quema controlada" como medio para detener la propagación de los incendios.

La quemacontrolada consiste en encender fuego deliberadamente en condiciones controladas para eliminar el material inflamable de baja altitud, lo que a veces se denomina "quema prescrita" o "quema para reducir el peligro".

No es lo mismo que la "quemaa contracorriente", que se realiza como último recurso para intentar ralentizar un incendio forestal que se aproxima despojando el terreno de vegetación".

Los bomberos australianos llevan mucho tiempo realizando este tipo de quemas para reducir el riesgo de incendios. "Son algunos de los más experimentados y mejor formados del mundo", afirma el profesor Doerr.

Las quemas para prevenir incendios están reguladas y las llevan a cabo organismos estatales como el servicio de bomberos, la autoridad de parques o el organismo de medio ambiente competente.

En zonas de especial valor medioambiental o cercanas a sitios patrimoniales, se necesita un permiso a nivel nacional, según el Departamento de Medio Ambiente y Energía.

Un análisis de ABC News muestra que, si bien algunos objetivos de quemas controladas en Queensland y Nueva Gales del Sur se han cumplido, otros no lo han hecho porque las condiciones meteorológicas no eran las adecuadas.

El informe del Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur para 2018-19 revela que, aunque superaron los objetivos de reducción del riesgo de incendios en parques y zonas boscosas, no alcanzaron sus objetivos en terrenos de gobiernos locales, terrenos de propiedad privada y otras áreas.

La quema controlada solo puede realizarse en condiciones meteorológicas más frescas y húmedas, con vientos de baja velocidad, para evitar que el fuego se descontrole.
En 2015, un incendio provocado por las autoridades del estado de Victoria para quemar maleza peligrosa quedó fuera de control y destruyó cuatro casas y más de 3.000 hectáreas de tierras de cultivo y bosques.

Rod Keenan, de la Universidad de Melbourne, que ha pedido un enfoque más integrado de la gestión de la tierra, afirma:

"Se han destinado muchos recursos a camiones de bomberos adicionales, mangueras y a conseguir voluntarios. No estamos dedicando suficientes recursos a la gestión de la tierra".

Graph showing the warming of the Australian continent in recent years. Source: The Australian Government Bureau of Meterology.

Graph showing the warming of the Australian continent in recent years. Source: The Australian Government Bureau of Meteorology.