Three Belgian firefighters in turnout gear practice putting out a fire on a burning vehicle.
13 Jan 2023

Un nuevo estudio revela que los bomberos tienen hasta tres veces más probabilidades de morir de algunos tipos de cáncer

Los bomberos tienen más del triple de probabilidades de morir de ciertos tipos de cáncer que la población general, según un nuevo estudio.

Según un artículo publicado en The Guardian, el estudio ha sido realizado por la Dra. Anna Steccatedrática de Química y Toxicidad del Fuego de la Universidad de Central Lancashire.

El estudio fue encargado por el Sindicato de Brigadas de Bomberos (FBU) del Reino Unido. En él se han estudiado más de 600 registros de mortalidad de bomberos varones disponibles en los Registros Nacionales de Escocia.

Se supone que los distintos agentes cancerígenos a los que están expuestos los bomberos durante y después de la extinción de incendios son la causa de los casos de cáncer. Los productos químicos tóxicos más comunes son el benceno, los hidrocarburos aromáticos policíclicos y el tolueno, que se liberan en la mayoría de los incendios.

La tasa de cáncer es entre 1,6 y 3,8 veces superior, según el tipo

La investigación se da a conocer seis meses después de que el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud determinara en 2022 que la extinción de incendios en el trabajo es positivamente "cancerígena para el ser humano".

El estudio se publicó la segunda semana de enero de 2023 en la revista científica Journal of Occupational Medicine.

Según un artículo de la BBC, las tasas de cáncer de próstata, leucemia y cáncer de esófago parecen ser 3,8, 3,2 y 2,4 veces superiores a las de la población no bomberil. Según el estudio, ya se considera que los bomberos se enfrentan a tasas de mortalidad por cáncer 1,6 veces superiores a las de la población general.

El hollín en las vías respiratorias es un indicador de riesgo

Según el estudio, más del 85% de los bomberos británicos encuestados recientemente habían declarado haber observado hollín en la nariz y la garganta tras acudir a una llamada de incendio. Los que habían notado hollín en la nariz y la garganta durante más de un día tras la llamada tenían el doble de probabilidades de acabar declarando un diagnóstico de cáncer que los que no habían notado hollín tras los incidentes.

Los hábitos alimentarios durante la intervención también parecen influir, ya que el hollín y las toxinas presentes en el propio equipo pueden suponer un gran peligro para el bombero si no se tratan con los procedimientos higiénicos adecuados tras el incidente. Según el estudio, los que comían mientras llevaban puesto el equipo de protección individual tenían 1,8 veces más probabilidades de sufrir cáncer que los que esperaban a quitarse el equipo y lavarse para comer.

2020 report in minimizing exposureLa Dra. Anna Stecpublicó anteriormente un informe independiente sobre la minimización de la exposición de los bomberos a los afluentes tóxicos del fuego. Descargue el informe siguiendo el enlace.

Se trata de un informe de buenas prácticas de la Universidad de Central Lancashire (UCLan), encargado por la FBU, cuyo objetivo es ayudar a proteger la salud de los bomberos destacando algunos de los riesgos y fuentes comunes y sugiriendo medidas preventivas para minimizar la exposición a los contaminantes y las mejores prácticas para la descontaminación del personal de FRS y el equipo de extinción de incendios después de la exposición a efluentes tóxicos del fuego.

Crédito de la foto: (Arriba) Tres bomberos belgas con equipo de intervención practican la extinción de un incendio en un vehículo en llamas. Fotografía facilitada por CTIF Bélgica.