In May 2023 wildfires in northern Alberta, Canada caused significant impact on air quality as thick smoke engulfed areas across Canada and the United States. On May, 17th, 2023, the day this photograph was taken, the Air Quality Health Index from the Government of Canada measured 10+, the highest rating possible. Photo by Dwayne Reilander - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=132070486
27 Jun 2023

Los incendios forestales canadienses podrían seguir ardiendo -y contaminando el aire continental- hasta el otoño

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"It is pretty much impossible to be outside at all right now", he said to CTIF News. Photo: Dennis Lundström." data-entity-type="file" data-entity-uuid="4dffe9d2-f6d6-49aa-a94b-01775127d3bc" height="285" src="/sites/default/files/inline-images/Screen Shot 2023-06-26 at 09.53.30.png" width="204" />

Es casi imposible estar fuera ahora mismo".

Canadá ha tenido una temporada histórica de incendios forestales que empezó inusualmente pronto y que ha propagado unas condiciones de densa niebla tóxica por amplias zonas de Norteamérica. Unas 100.000 personas podrían haber sido evacuadas en todo el país desde el inicio de los incendios en Alberta en marzo.

El último de los incendios canadienses se está produciendo en Quebec, y también ha acaparado los titulares más importantes, tanto por su magnitud como por su impacto en la calidad del aire del este de Estados Unidos.

Durante el mes de junio, Francia envió 100 bomberos a Que bec para ayudar con la situación de los incendios forestales. El presidente francés Emmanuel Macron anunció la decisión el 4 de junio, según fuentes francesas, así como un artículo en CBC.ca el 4 de

junio.

Créditos de las fotos: Licencia Wikipedia Commons
(Foto de portada arriba) En mayo de 2023, los incendios forestales en el norte de Alberta, Canadá, causaron un impacto significativo en la calidad del aire a medida que el espeso humo envolvía zonas de Canadá y Estados Unidos. El 17 de mayo de 2023, día en que se tomó esta fotografía, el Índice de Salud de la Calidad del Aire del Gobierno de Canadá medía 10+, la máxima calificación posible. Foto de Dwayne Reilander - Obra propia, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=132070486

Canadian wildfire smoke hits Minneapolis today prompting air quality warnings. Photo by Chad Davis from Minneapolis, United States - Canadian Wildfire Smoke in Minneapolis, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=132122948
Canadian wildfire smoke hits Minneapolis prompting air quality warnings. Photo by Chad Davis from Minneapolis, United States - Canadian Wildfire Smoke in Minneapolis, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=132122948

Es difícil teneruna visión completa de todo lo que ha ocurrido esta temporada de incendios en Canadá, porque la situación hasta ahora implica miles de incendios individuales, algunos controlados, otros fuera de control - y algunos que se han fusionado en incendios mayores - en varias provincias.

Una superficie del tamaño de los Países Bajos afectada

LaTelevisión Sueca /SVT.se) escribió ayer en un artículo que los incendios forestales en Canadá (la mayoría en Quebec en este momento) ocupan un área equivalente al tamaño de los Países Bajosy se espera que sigan extendiéndose. Al mismo tiempo, la contaminación atmosférica se extiende por todo el continente.

"Si los incendios continúan, las partículas pueden permanecer hasta el otoño", afirma el investigador sueco de incendios forestales Lennart Robertson a SVT.se.

"Los incendios son tan extensos que ya no se pueden detener, toda la atención se centra en salvar a las comunidades a la espera de las temperaturas más frescas del otoño y la lluvia", escribe SVT.se en un artículo adyacente sobre la situación, después de que la corresponsal de SVT en el extranjero Ulrika Bergsten realizara un viaje de reportaje a algunas de las zonas afectadas y hablara con los residentes.

"Los incendios, descritos como históricos en su alcance, se extienden por todo el país de costa a costa y más de 100.000 mil personas han sido evacuadas y se ha medido el humo tóxico y las escamas de hollín en el aire, peligrosas para la inhalación humana, en todo el continente americano..... De momento, no hay indicios de que la situación vaya a mejorar. Al contrario, se esperan nuevos aumentos de temperatura y varios incendios en un futuro próximo".

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Durante gran parte de mayo de 2023, los incendios forestales arrasaron el oeste de Canadá. En los últimos días del mes, las llamas estallaron también a miles de kilómetros al este, en la provincia atlántica de Nueva Escocia. Los incendios, inusualmente grandes para Nueva Escocia, obligaron a evacuar a miles de personas. El humo salía de un incendio cerca de la ciudad de Shelburne el 29 de mayo, cuando un astronauta de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía Wikipedia Commons License" data-entity-type="file" data-entity-uuid="3f3cb2b7-8914-42e0-9c44-9f8fec824e72" height="244" src="/sites/default/files/inline-images/1080px-Iss069e015007_lrg.jpg" width="366" />

Comenzó en Alberta ya en marzo

Los primeros incendios de Canadá comenzaron en la provincia de Alberta en marzo, tras un invierno muy seco. El 6 de mayo, la provincia de Alberta declaró el estado de emergencia provincial. El estado de emergencia provincial finalizó el 3 de junio. El 7 de junio, la provincia había declarado 591 incendios forestales desde marzo. (algunos de estos datos proceden de Wikipedia)

Cuando estallaron los incendios forestales en Canadá, especialmente los posteriores de Quebec, las partículas de hollín y la contaminación se extendieron rápidamente por el norte de Estados Unidos. La calidad del aire en varias grandes ciudades se ha deteriorado considerablemente y, según escribe SVT.se el 22 de junio, en varias zonas se sigue pidiendo a la gente que permanezca en casa o utilice mascarillas. A principios de junio se midió en Nueva York la peor calidad del aire de la historia.

En la actualidad, los incendios forestales de Canadá ocupan un área geográfica correspondiente a toda la superficie de los Países Bajos, con un grave riesgo de que la situación continúe durante varios meses, informa Ulrika Bergsten, corresponsal de SVT en el extranjero .

Provincia de Alberta:

En mayo, Alberta fue la provincia más afectada por los incendios forestales. El 7 de junio se habían declarado 591 incendios forestales en la provincia desde marzo. Se ordenó la evacuación de varias poblaciones, por lo que más de 29.000 habitantes fueron evacuados el 7 de mayo. El 11 de mayo, al menos 300 miembros de las Fuerzas Armadas canadienses fueron enviados a distintas partes de Alberta para ayudar.

Provincias de Terranova y Labrador

EnTerranova y Labrador se produjeron 34 incendios forestales antes del 1 de mayo. Esta cifra supera con creces la de la temporada de 2022, en la que sólo se registraron 2 incendios en ese mismo periodo. Entre el 1 y el 19 de mayo se registraron otros 19 incendios.Las condiciones húmedas de principios de junio crearon un bajo riesgo de incendio en Terranova, lo que permitió el despliegue de bombarderos de agua de Terranova para ayudar en las labores de extinción en Labrador, Nueva Escocia y Quebec.

Territorios del Noroeste

El 7 de junio había once incendios forestales activos en los Territorios del Noroeste. En ese momento, se habían producido 21 incendios en total, que afectaron a 403.815 hectáreas (997.850 acres).

Provincia de Nueva Escocia

Nueva Escocia fue testigo de los mayores incendios forestales registrados en su historia. El 1 de junio hubo cuatro incendios fuera de control en la provincia. En los suburbios de Halifax, el fuego destruyó unas 200 estructuras. 16.000 residentes fueron evacuados de la ciudad de Halifax.

Provincia de Ontario:

El humo de los incendios provocó que la calidad del aire en Ottawa, Toronto, así como en la mayor parte del sur de Ont ario entre el 5 y el 7 de junio alcanzara el nivel más alto en el Índice de Salud de la Calidad del Aire de Environment Canada, el peor de la provincia de Ontario. La calidad del aire también alcanzó el nivel más alto en Kingston y Belleville, Ontario.

Provincia de Quebec:

Quebec se ha visto especialmente afectada durante la temporada de incendios forestales de 2023, con incendios más frecuentes que en el pasado y menos recursos y experiencia con los que combatirlos. Hasta el 10 de junio, la provincia había declarado 446 incendios, frente a la media de 212 para la misma fecha.

El 8 de junio había 137 incendios activos en Quebec y 54 en Ontario.

El 4 de junio, 14.000 residentes habían sido evacuados de sus casas en Quebec. El 6 de junio, 7.500 residentes fueron evacuados de Chibougamau, la ciudad más grande del norte de Quebec.

This image, acquired on 7 June 2023 by a Copernicus Sentinel-3 satellite, shows plumes from the Canadian fires reaching the American East Coast. In a region-spanning event, New York City found itself shrouded in thick smoke while Philadelphia and Washington DC declared a 'code red' emergency. Photo by Contains modified Copernicus Sentinel data {{{year}}}, Attribution, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=132854025
This image, acquired on 7 June 2023 by a Copernicus Sentinel-3 satellite, shows plumes from the Canadian fires reaching the American East Coast. In a region-spanning event, New York City found itself shrouded in thick smoke while Philadelphia and Washington DC declared a 'code red' emergency. Photo by Contains modified Copernicus Sentinel data {{{year}}}, Attribution, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=132854025

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