Members of the Indianapolis Fire Department in their Detox Sauna.
08 Apr 2018

Los bomberos de EE.UU. recurren a las saunas de desintoxicación para combatir la amenaza del cáncer, pero ¿son eficaces?

Foto: (Arriba) Miembros del cuerpo de bomberos de Indianápolis en su sauna de desintoxicación. Abajo: Video (abajo) explorando el tema de las saunas de desintoxicación SaunaRay canadienses para los bomberos. ("Infomercial" de SaunaRay.com)

Los bomberos sufren un número desmesurado de muertes por cáncer y algunos departamentos esperan que las saunas de infrarrojos de desintoxicación química puedan, al menos en parte, proporcionar cierto alivio, informa GovTech.com. Sin embargo, los científicos discrepan sobre la eficacia de estas saunas.

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Un estudio realizado por investigadores del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), el Instituto Nacional del Cáncer y el Departamento de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de California en Davis, completó un estudio de cinco años en 2015 de casi 30.000 bomberos de Chicago, Filadelfia y San Francisco y concluyó que los bomberos en el estudio tenían un mayor número de diagnósticos de cáncer y muertes relacionadas con el cáncer.

Los bomberos estudiados tuvieron al menos un día de servicio activo entre 1950 y 2009 y descubrieron que cuando se compara con el número de casos de cáncer en la población general de Estados Unidos, los bomberos tuvieron un aumento del 9 por ciento en los diagnósticos y un aumento del 14 por ciento en la muerte.

La Asociación Internacional de Bomberos afirma que el 60 por ciento de los bomberos de carrera mueren de cáncer.

Aspen SaunaSin embargo: Los estudios científicos no aportan pruebas concluyentes de que sudar en una sauna realmente desintoxique. Aunque pocos dirían que las saunas son realmente malas para la salud, algunos llegarían a afirmar que toda la idea es un engaño inventado por la industria de la salud alternativa... o algo peor.

Según Wikipedia, el Proyecto de Desintoxicación de los Trabajadores de Rescate de Nueva York fue un estudio iniciado en 2003 después de que los bomberos del 11-S regresaran con altos niveles de toxinas en el cuerpo, y el estudio se centró en las saunas para la desintoxicación. El cofundador del proyecto y principal recaudador de fondos es el actor Tom Cruise y el programa utilizó un programa de "desintoxicación" inventado por L. Ronald Hubbard como parte del Puente hacia la Libertad Total de la Cienciología. Este programa ha sido criticado por muchos médicos como pseudocientífico y médicamente peligroso, aunque ha producido testimonios positivos de algunos receptores. En octubre de 2007 se informó de que 838 personas habían completado el programa.

Ni la policía ni los bomberos apoyaron oficialmente el proyecto. La Asociación de Bomberos Uniformados lo apoyó inicialmente, pero se retiró cuando se reveló la conexión con la Iglesia de la Cienciología[1 ]. El Presidente del Sindicato de Bomberos, Patrick Bahnken, afirmó que la vida de sus miembros se había beneficiado del programa, y que no había implicado ninguna retórica religiosa.

El subcomisario de bomberos Frank Gribbon, del FDNY, declaró a The New York Times que "aunque somos conscientes de que algunos miembros del departamento se han acogido al programa, no lo respaldamos en modo alguno".

Funcionarios del departamento expresaron su preocupación por el hecho de que los bomberos estuvieran renunciando a medicamentos ya existentes para poder participar. El Dr. David Prezant, subdirector médico del cuerpo, declaró:

"No es nuestro trabajo decir que no se puede ir. Lo único que podemos hacer es decir que no hay pruebas demostradas de que funcione".

Sauna

Sinembargo; con un precio de 6.000 dólares por una de estas saunas, muchos parques de bomberos parecen pensar que el precio merece la pena por la tranquilidad.

Los productos químicos y el humo de las cosas en llamas son respirados por los bomberos y entran en contacto con la piel. "Acudimos a un incendio y el humo, los productos químicos, lo que sea, puede rozar la piel y ser absorbido por el cuerpo", explica el capitán Eran Denzler, del cuerpo de bomberos del condado de East Montgomery, en Texas.

El condado ha adquirido recientemente una sauna infrarroja SaunaRay Chemical Detox y tiene previsto comprar una para cada uno de los cuatro departamentos.

Denzler explica que, inmediatamente después de un incendio o un simulacro de incendio, los bomberos se enjuagan en la ducha, se ponen ropa de entrenamiento holgada, se meten en la sauna, se suben a una bicicleta estática y empiezan a pedalear.

"La sauna pone al bombero en estado febril y purga las toxinas que ha absorbido mientras luchaba contra los incendios", explicó Denzler. Dijo que se anima a los participantes a llegar a sudar, por lo que pedalean durante unos 10 minutos. "La luz infrarroja y el calor toman el control, y en ese momento se sudan las toxinas".

El Departamento de Bomberos de Indianápolis también ha desplegado la sauna, después de haber visto una demostración de una en la conferencia de instructores del Departamento de Bomberos en 2015. A unos 6.000 dólares la unidad, la sauna merece la inversión para tratar de frenar los problemas de salud de la profesión.

El principal problema con el que se encuentran los bomberos puede ser el humo, según un artículo publicado en The Atlantic Daily. Más concretamente, el humo que emana del material sintético que arde en las casas: plásticos, espumas y revestimientos que, según los expertos, crean cientos de veces más humo que los materiales orgánicos.

Según Denzler, la sauna forma parte de un renovado interés por la salud de los bomberos. Se exigen visitas anuales al médico que incluyan análisis de sangre, tomografías computarizadas y evaluaciones cardíacas, así como una evaluación física y el lavado obligatorio del equipo.

El equipo incluye pantalones gruesos, abrigo, botas, guantes, capucha y máscara. Las capuchas son permeables, y el hollín y el humo llegan a la piel y se adhieren a ella. La absorción se ve favorecida por el calor. Los índices de absorción cutánea aumentan hasta un 400%, según The Atlantic Daily.