NOAA satellite illustration describing the hole in the ozone layer over Antarctica in 2015.
09 Mar 2023

Advertencia de los investigadores: Los incendios forestales dañan la capa de ozono

El humo de los enormes incendios forestales ocurridos en Australia entre 2010 y 2020 ha contribuido a ampliar el agujero de ozono sobre la Antártida en un diez por ciento, advierten los científicos.

Investigaciones anteriores han demostrado que se bombeó a la atmósfera más de un millón de toneladas de humo durante los incendios forestales que asolaron el país entre finales de 2019 y principios de 2020. Estos incendios destruyeron bosques de eucaliptos y envolvieron Sídney y otras ciudades en humo y cenizas durante varios meses.

El nuevo estudio, publicado en la revista Nature, señala que algunos de los componentes químicos del humo provocaron una reacción química en la atmósfera que, a su vez, hizo que la abertura en la capa de ozono creciera el equivalente a dos millones de kilómetros cuadrados.

En un principio se descubrió que el agujero de ozono estaba causado por la contaminación humana. En las últimas décadas, los acuerdos mundiales para reducir o sustituir determinadas sustancias químicas han dado resultados, y la capa de ozono ha tenido la oportunidad de recuperarse. Varios modelos de la ONU han pronosticado que la capa de ozono del hemisferio sur se habrá recuperado por completo en 2060.

Sin embargo, a Susan Solomon, la investigadora principal del estudio, le preocupa que los efectos del cambio climático, como incendios forestales más frecuentes e intensos, puedan ralentizar esta recuperación.

Crédito de la ilustración: NOAA
El área del agujero de ozono antártico de 2015 fue mayor y se formó más tarde que en los últimos años, según científicos de la NOAA y la NASA. El 2 de octubre de 2015, el agujero de ozono se expandió hasta su punto máximo de 28,2 millones de kilómetros cuadrados (10,9 millones de millas cuadradas), un área mayor que el continente de América del Norte.
Utilizando datos de los satélites de la NOAA y la NASA, estas imágenes muestran la capa de ozono desde dos perspectivas. Los colores azules indican los niveles normales de ozono y los rojos la zona asociada al agujero de ozono. El perfil vertical en colores verdes muestra cómo cambia el espesor real de la capa de ozono, medido por el sensor OMPS Limb del satélite Suomi NPP. Al pasar la órbita del satélite sobre la Antártida, se midieron niveles y espesores de ozono muy bajos. Estos niveles tan bajos de ozono permiten que la peligrosa radiación ultravioleta llegue a la superficie de la Tierra.