Forest fire in Estreito da Calheta, Portugal, September 7th, 2016
13 Jul 2022

250 incendios forestales arrasan Portugal - sequía y olas de calor en el sur de Europa - inundaciones repentinas causan 16 muertos en Cachemira

Miles de bomberos luchan por contener más de 250 incendios en Portugal. Las temperaturas en muchas zonas del sur de Europa han superado los 40 grados Celsius y se espera que aumente aún más en los próximos días.

Una grave sequía sigue afectando a Portugal y a muchas otras zonas del sur de Europa. En Italia, la situación de la agricultura es tan grave que se espera que se pierdan grandes cosechas debido al bajo nivel de las aguas subterráneas.

En Portugal se han declarado más de 250 incendios forestales en la última semana, y la situación de los bomberos y los civiles que hacen frente a la situación se ha descrito como un "infierno virtual".

A principios de semana no se había registrado ninguna muerte, pero unas cuarenta personas, tanto bomberos como civiles, han recibido atención médica por las heridas sufridas durante el incendio. La mayoría de las lesiones han estado relacionadas con el calor, como dificultades respiratorias. Alrededor de 1.500 bomberos están destacados para luchar contra los incendios forestales en los municipios de Ourém, Pombal y Carrazeda de Ansiães, escribe AFP.

"Este año, sin embargo, Portugal está 'más preparado' para luchar contra los incendios que la mortífera temporada de incendios forestales de 2017, cuando 60 personas perdieron la vida en los violentos incendios", declaró el primer ministro António Costa al diario portugués Público.

Estado de emergencia en Portugal
Se ha anunciado en el país el Estado de Emergencia en relación con el riesgo de incendios. Esto significa que se otorgan mayores poderes a las autoridades para reorientar los recursos, en concreto se ha hablado de máquinas para hacer cortafuegos.

Las olas de calor y las sequías no son infrecuentes en Portugal, pero los científicos del clima estiman que todo el sur de Europa puede esperar temperaturas más altas y menos lluvia en el futuro como resultado del calentamiento global.

Una sequía mortal acaba con la esperanza de muchos agricultores

Algunas zonas del sur de Europa están sufriendo la segunda ola de calor del año. El calor extremo, con temperaturas de hasta 43 grados centígrados, ha causado problemas tanto a los residentes como a los agricultores. Para los agricultores españoles, el calor sigue planteando problemas tras una primavera y un pre-verano inusualmente secos.

"Sinceramente, el futuro parece muy negro para nosotros", declaró el agricultor Buenaventura González a los medios de comunicación locales españoles.

El calor agobiante que ha azotado la Península Ibérica en los últimos días está varios grados por encima de la temperatura media de la temporada, escribe The Guardian, refiriéndose a los datos del servicio meteorológico MetDesk.

Se espera que el calor siga subiendo al menos hasta el 14 de julio, con temperaturas de hasta 46 grados centígrados en Sevilla y otras zonas, según el Instituto Español de Meteorología (AEMET).

A principios de junio, España vivió la peor ola de calor para la época del año en 40 años, según la AEMET, que también afirma que las olas de calor en el país se han quintuplicado en la década de 2000 en comparación con décadas anteriores.

Uno de los retos para los agricultores del sur de Europa es el acceso al agua. El agricultor Buenaventura González tuvo que excavar 80 metros en el suelo para acceder a las aguas subterráneas, y cree que el futuro de la agricultura en la explotación se presenta sombrío:

"Si no hay agua, no hay vida", afirma.

La sequía provoca el estado de emergencia en Italia

En Italia, las autoridades han declarado el estado de emergencia en cinco regiones del norte, muy afectadas por una grave sequía que ha provocado los niveles de agua más bajos de los últimos 70 años.

Inundaciones repentinas con 16 muertos en Cachemira

Algunas zonas de la India han tenido que hacer frente recientemente a inundaciones repentinas, después de sufrir también olas de calor durante la mayor parte de la primavera y el verano.

Al menos 16 personas han muerto y 15.000 han sido evacuadas de una ruta de peregrinación en Cachemira. Las autoridades indias informaron el lunes de una amplia operación de rescate, en la que decenas de desaparecidos fueron encontrados por los equipos de salvamento en condiciones meteorológicas muy difíciles.

Los equipos de rescate indios reubicaron a miles de peregrinos después de que las inundaciones repentinas provocadas por las lluvias arrasaran sus campamentos durante una peregrinación anual hindú a una gélida cueva del Himalaya en la región de Cachemira.

Las fuertes lluvias del viernes por la noche crearon condiciones peligrosas cuando el agua, las rocas y los cantos rodados se precipitaron por un barranco. El agua y los escombros arrastraron también unos 24 campings.

"Vi cómo el agua se llevaba a hombres, mujeres, tiendas y todas nuestras pertenencias. Todo quedó sepultado bajo la montaña", declaró el peregrino Ravi Dutt a los medios locales.

Las autoridades afirman que 15.000 peregrinos han sido reubicados en lugares más seguros y que al menos cinco docenas de heridos recibieron primeros auxilios en los hospitales del campamento base establecido para la peregrinación. Cientos de miles de hindúes de toda la India emprenden cada año este viaje.

La peregrinación a Amarnath comenzó el 30 de junio y decenas de miles de devotos han visitado ya el santuario rupestre donde los hindúes veneran al Lingam, un falo de hielo formado naturalmente, como encarnación de Shiva, el dios de la destrucción y la renovación.

Este año se espera casi un millón de visitantes tras un paréntesis de dos años debido a la pandemia de la corona.

Se trata de un viaje algo peligroso incluso en un año normal. Cientos de peregrinos han muerto anteriormente debido al agotamiento y a la exposición a las inclemencias del tiempo durante el viaje a través de las gélidas montañas.

En 1996, miles de personas se vieron atrapadas por una ventisca que causó más de 250 muertos.