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The explosion occurred at ten o'clock, local time. Picture shows the Coalmont, Colorado Oil Refinery. Photo: Wikipedia
27 Apr 2018

Mehrere Verletzte bei Raffinerieexplosion in Wisconsin

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Bei einer Explosion in einer Ölraffinerie in der Stadt Superior im US-Bundesstaat Wisconsin sind mehrere Menschen verletzt worden. Mindestens sechs Personen wurden in ein Krankenhaus gebracht, aber es gibt Berichte, dass bis zu 20 Personen verletzt worden sein könnten, so eine Erklärung des Rettungsdienstes, berichtet die Duluth News Tribune.

Archivfoto: Das Bild zeigt die Ölraffinerie in Coalmont, Colorado. Bild: Wikipedia

Eine Reihe von Explosionen und Bränden erschütterte am Donnerstag die Ölraffinerie von Husky Energy in Superior. Eine schwarze, beißende Rauchwolke zog über die Stadt, zwang zu massiven Evakuierungen und brachte mehrere Menschen in örtliche Krankenhäuser.

Über die Schwere der Verletzungen und die Zahl der Todesopfer gibt es keine Angaben.

Aus dem Werk ist schwarzer Rauch aufgestiegen, und andere Arbeiter wurden evakuiert. Nach Angaben von CBS Minnesota ist das Feuer unter Kontrolle.

Die Explosion ereignete sich um zehn Uhr morgens (Ortszeit) während der Schließung der Raffinerie für Reparaturen, was nach Angaben von Arbeitern der Anlage, mit denen ABC Eyewitness News sprach, einer der gefährlichsten Momente ist.

Ein zweites, größeres Feuer brach kurz nach Mittag aus, und im Laufe des Nachmittags kam es zu mehreren Explosionen, die eine weitaus größere, schwarze Wolke verursachten, die meilenweit zu sehen war.

Kollin Schade, der Raffineriemanager von Husky, erklärte gegenüber Reportern, dass sich die Anlage zum Zeitpunkt der Explosion auf einen Stillstand im Mai für Wartungs- und Inspektionsarbeiten vorbereitete und dass das Feuer und der Rauch größtenteils von brennendem Asphalt herrührten.

Die Feuerwehrleute hielten sich mehrere Stunden lang bereit, bis klar war, dass eine explosionsgefährdete toxische Chemikalie, Fluorwasserstoff, nicht zu explodieren drohte, und gingen dann mit Schaum und Wasser in den "Angriffsbetrieb".

"Das Feuer ist gelöscht", sagte Superior Fire Battalion Chief Scott Gordon kurz vor 19.00 Uhr.

Die Beamten erklärten, dass sie hofften, das Feuer vor einem erneuten Aufflammen zu bewahren, dass aber die Gefahr eines erneuten Aufflammens noch einige Zeit bestehen würde und dass die zuvor angeordneten Evakuierungen vorerst aufrechterhalten würden.

"Aufatmen. Das Feuer ist gelöscht. Aber bleiben Sie bis auf weiteres dicht", sagte der Bürgermeister von Superior, Jim Paine. "Sobald wir einigermaßen sicher sind, dass sich der Rauch gelegt hat, werden wir die Leute nach Hause gehen lassen.

Gegen 19.30 Uhr am Donnerstagabend schien der Rauch zurückgekehrt zu sein.

Evakuierung breitete sich schnell aus

Auf einer Pressekonferenz um 15 Uhr sagte Paine, dass alle Menschen im Umkreis von 3 Meilen um die Raffinerie evakuiert werden sollten und nicht nach Hause gehen sollten. Alexander sagte, dass diejenigen, die das Gebiet verlassen, ein paar Tage bleiben sollten.

Beamte der Stadt und des Landkreises sagten außerdem, dass jeder, der im Umkreis von 10 Meilen südlich des Feuers lebt oder arbeitet, wegen der potenziell giftigen Rauchwolke ebenfalls evakuiert werden sollte.

"Im Zweifelsfall ... einfach weggehen. Suchen Sie sich einen Ort, an den Sie gehen können", sagte Paine und fügte später hinzu, dass "möglicherweise alle" der 27.000 Einwohner der Stadt evakuiert werden müssten.

Um 19 Uhr sagte Paine jedoch, er hoffe, dass die meisten Einwohner bis zum Sonnenuntergang am Donnerstag zurückkehren könnten.

Um 20.00 Uhr gab die Stadt Duluth eine "Schutzraum"-Empfehlung für das Gebiet der Fond du Lac-Viertel östlich der CN-Erzdocks in West Duluth und bis zur Spitze des Hügels heraus. "Anwohnern mit gesundheitlichen Bedenken wird empfohlen, Fenster und Türen zu schließen und über Nacht im Haus zu bleiben, da der Restrauch des Raffineriebrandes in Superior beim Einatmen zu Atemwegsreizungen führen kann", heißt es in einer Erklärung der Stadt.

Essentia Health hat alle Standorte in Superior geschlossen und alle Patienten aus dem Krankenhaus in Superior evakuiert und in die Einrichtungen in Duluth gebracht. Die Universität von Wisconsin-Superior wurde evakuiert und die Studenten zum College of St. Scholastica in Duluth geschickt.

Viele der Hauptstraßen von Superior waren den ganzen Nachmittag über mit Verkehr verstopft, da die Bewohner versuchten, sich von der Rauchwolke zu entfernen oder ihre Angehörigen, die evakuiert wurden, zu holen.

Bewohner, die evakuiert wurden und einen Unterschlupf brauchten, versammelten sich im Duluth Entertainment Convention Center, dem ersten Standort.

Die Schulbehörden von Superior teilten mit, dass die Schüler der öffentlichen Schulen der Stadt zum Amsoil-Hauptquartier in Superior evakuiert wurden, wo Eltern im Stau warteten, um ihre Kinder abzuholen. Die Schulleiterin von Superior, Janna Stevens, sagte am späten Donnerstagnachmittag, dass alle Schüler entweder sicher zu Hause bei ihren Familien seien oder sich auf dem Heimweg befänden.

Die Duluth Transit Authority schickte Busse, um die Evakuierten in Sicherheit zu bringen.

Die UWS, alle öffentlichen Schulen in Superior, die öffentlichen Schulen in Maple und das Wisconsin Indianhead Technical College sind am Freitag geschlossen.

Viele Unternehmen wurden ebenfalls geschlossen und evakuiert, darunter Superior Water, Light and Power und der Superior Family YMCA, Tankstellen und Lebensmittelgeschäfte.

Die Küstenwache verhängte außerdem wegen der Rauchgefahr eine geschlossene Sicherheitszone in der Nähe der Einfahrt nach Superior und des Hafens von Superior. Es war nicht klar, wann diese aufgehoben werden würde.

Fluorwasserstoff ist ein Problem

Die Superior-Raffinerie ist eine von etwa 50 Raffinerien im Land, die Fluorwasserstoff zur Verarbeitung von hochoktanigem Benzin verwenden. Fluorwasserstoff, ein saurer Katalysator, ist eine von mehreren toxischen Chemikalien in der Raffinerie, die wie Propan und Butan staatlich geregelt sind.

Die Raffinerie kann etwa 78.000 Pfund Fluorwasserstoff verarbeiten, wie aus den Unterlagen der Bundesumweltschutzbehörde hervorgeht.

Schade, der Leiter der Raffinerie, wollte am Donnerstag keine spezifischen Fragen zu Fluorwasserstoff beantworten, sondern sagte nur, dass das Vorhandensein von Fluorwasserstoff in der Raffinerie ein Grund für die Evakuierung sei.

Ein Beamter des Superior Fire Department sagte am Donnerstag, dass ein Übergreifen des Feuers auf den Fluorwasserstofftank das schlimmste Szenario für eine Verschlimmerung der Situation wäre, während andere Experten sagten, dass die Dämpfe eine giftige Gaswolke kilometerweit nach unten verbreiten könnten.

In einem Bericht des Center for Public Integrity aus dem Jahr 2011 wird Fluorwasserstoff als "extrem giftige" Chemikalie bezeichnet, die sich bei Freisetzung in die Atmosphäre schnell ausbreiten kann.

"Es ist wie Chlorgas. Es handelt sich um eine extrem giftige Gaswolke, die sich meilenweit windabwärts bewegen kann", sagte Fred Millar, ein unabhängiger Berater und Aktivist für die Toxizität von Raffinerien mit Sitz in Washington, D.C., gegenüber der News Tribune. "Wenn Ihre lokalen Beamten nicht erklären, wie besorgt sie darüber sind, dann sollten sie es tun. Es wäre eine Katastrophe. Darauf sollten die Evakuierungsabstände beruhen."

Bauunternehmer entgingen nur knapp einer Katastrophe

Eric Mathews, ein Kesselschmied des in Wales, Wisconsin, ansässigen Unternehmens CTS Inc., das in der Raffinerie arbeitet, sagte, er sei etwa 200 Meter entfernt gewesen, als die Explosion stattfand.

Es war wie ein großer Überschallknall, der einem das Hirn durchschüttelt", so Mathews gegenüber der News Tribune. "Ich rannte, und dann fielen die Trümmer aus der Luft ... Ich blieb unter einem Rohrgestell stehen und wartete, bis die Trümmer aufhörten zu fallen."

Mathews sagte, dass die meisten oder alle seiner Kollegen gerade Pause hatten und sich in explosionssicheren Unterkünften aufhielten, als die erste Explosion stattfand.

"Der wirklich glückliche Teil ist, dass es während unserer Pause passierte, so dass alle unsere Leute in Sprengstoffhütten waren", sagte Mathews.

Ein anderer Bauunternehmer, der den Ort des Geschehens verließ, sagte, er habe gedacht, er würde "sterben".

Eine zweite Welle von Angestellten und Auftragnehmern verließ den Schauplatz nach 12:30 Uhr, als sich um 12:40 Uhr eine Serie von sieben oder acht weiteren Explosionen ereignete und Feuerwehrfahrzeuge gesehen wurden, die sich vom Feuer entfernten.

Am frühen Morgen sahen Zeugen mindestens sieben Krankenwagen in die Anlage einfahren, und auch Rettungshubschrauber pendelten zwischen der Raffinerie und dem Richard I. Bong Airport in Superior hin und her.

"Fühlte sich an wie eine Bombe"

Passanten und Menschen, die sich in der Nähe der Raffinerie aufhielten, sagten, sie hätten gespürt, wie die erste Explosion Gebäude in bis zu einer Meile Entfernung erschütterte.

"Es fühlte sich an wie eine Bombe", sagte Katey Geistfeld, die im Challenge Center in der nahe gelegenen Mariner Mall arbeitet. "Alles hat irgendwie gebebt."

"Es hat die Häuser überall erschüttert. Sie haben es am Belknap Plaza gespürt. ... Eine Menge Leute haben versucht, dorthin zu kommen. Sie sollten draußen bleiben", sagte Mark Androsky, Inhaber von Stadium Towing, der den Vorfall von der Raffinerie aus beobachtete. Androsky benutzte seinen Abschleppwagen, um den Verkehr zu blockieren, damit Rettungsfahrzeuge einfahren konnten.